Niel voit Telecom Italia comme prédateur et non une cible

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    * Niel dit que la vision de Tel Italia comme cible est 
fausse 
    * Le patron de Tel Italia juge la vision de Niel "claire et 
forte" 
    * Telecom Italia, plus gros volume en Europe en nombre 
d'actions 
 
 (Actualisé avec précisions, contexte, analystes, cours de 
Bourse) 
    par Agnieszka Flak  
    ROME/MILAN, 18 décembre (Reuters) - Xavier Niel a déclaré 
vendredi, dans une interview au quotidien italien La Stampa, 
qu'il voyait Telecom Italia  TLIT.MI  comme un prédateur plutôt 
qu'une cible et avait des idées pour améliorer le groupe qu'il 
qualifie d'"opérateur fantastique".    
    L'opérateur historique italien est au centre de vives 
spéculations depuis que le fondateur d'Iliad  ILD.PA  est 
potentiellement devenu son deuxième actionnaire, derrière 
Vivendi  VIV.PA , via l'achat de 225 millions d'euros d'options, 
susceptibles de lui octroyer un peu plus de 15% du capital. 
    Le groupe de médias français Vivendi en est le premier 
actionnaire, avec 20,5% du capital, et vient d'obtenir quatre 
sièges au conseil d'administration.  ID:nL8N1443SW  
    Dans ses premiers commentaires depuis le rachat des options 
Télécom Italia, Xavier Niel se définit dans l'interview comme un 
investisseur industriel et non comme un "raider" financier. 
    Il ne fait toutefois aucun commentaire sur l'éventualité de 
convertir ces options en actions ordinaires. 
    Il estime que le groupe lourdement endetté, qui manque de 
stratégie claire et est considéré comme une cible potentielle, a 
"tout ce qu'il faut" pour devenir un agrégateur sur le marché 
des télécoms en Europe.  
    "Il semble qu'il y ait une opinion largement partagée selon 
laquelle (le groupe) devrait être une cible (...) mais je ne le 
pense pas du tout", a dit le fondateur d'Iliad à La Stampa. 
    "Il faut donner (à Telecom Italia) la capacité d'investir 
pour se développer à la fois dans la fibre optique et les 
réseaux mobiles 4G afin de générer de plus hauts revenus tout en 
maintenant des tarifs bas", a-t-il ajouté. 
    Les analystes financiers ont été quelque peu surpris par ces 
commentaires et disent que Telecom Italia, dont la dette brute 
s'élève à 38 milliards d'euros, aurait du mal à lancer une offre 
sur l'un de ses grands rivaux comme Deutsche Telecom  TEGn.DE , 
Telefonica  TEF.MC , Orange  ORAN.PA  ou Vodafone  VOD.L . 
    "Il semble plutôt que Niel cherche les faveurs des milieux 
politiques qui se sont toujours opposés à ce que l'opérateur 
tombe dans des mains étrangères", souligne Andrea Giuricin, 
analyste à l'université de Bicocca à Milan. 
    L'administrateur délégué de l'opérateur italien Marco 
Patuano a soutenu Xavier Niel vendredi, déclarant que ce dernier 
avait a une vision "claire et forte" pour Telecom Italia. 
    Marco Patuano a également dit qu'il consulterait les 
autorités en janvier au sujet d'un projet développé avec le 
spécialiste des réseaux de fibre Metroweb et visant à apporter 
le très haut débit à 250 villes italiennes.  
    La Caisse italienne des dépôts (CDP) avait dit jeudi qu'elle 
n'excluait pas d'investir dans le groupe en cas de succès des 
discussions avec Metroweb, qu'elle contrôle, sur le déploiement 
d'un réseau de fibre optique en Italie.  ID:nL8N1464QL  
    Le titre Telecom Italia a perdu près de 2,81% en Bourse de 
Milan vendredi. 
 
 (Alberto Sisto et Agnieszka Flak, Wilfrid Exbrayat pour le 
service français) 
 

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