New Jersey : I.Kovalchuk quitte la NHL et rentre en Russie

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New Jersey : I.Kovalchuk quitte la NHL et rentre en Russie
New Jersey : I.Kovalchuk quitte la NHL et rentre en Russie

Après douze années et onze saisons passées en NHL (ndlr : la saison 2004-2005 a été annulée par un lock-out), Ilya Kovalchuk (n°1 de la draft 2001, choisi par Atlanta) a décidé de rentrer en Russie. « Cette décision est une chose à laquelle je pensais depuis longtemps, elle remonte au moment où je suis allé jouer en Russie pendant le lock-out (ndlr : la saison dernière, 42 points en 36 matchs avec le SKA de Saint-Pétersbourg, dont il était le capitaine), a expliqué Kovalchuk dans un communiqué. Même si j'ai décidé de revenir la saison dernière, Lou (Lamoriello, directeur général des Devils) était au courant de mon désir de rentrer à la maison et de me retrouver en compagnie de ma famille. La chose la plus difficile, pour moi, est de quitter les Devils du New Jersey (ndlr : qui n'ont pas atteint les play-offs cette année), une grande organisation pour laquelle j'ai énormément de respect ainsi que pour les partisans qui ont été merveilleux avec moi. »L'ailier droit originaire de Tver a porté les couleurs des Atlanta Thrashers de 2001 à février 2010 avant de rejoindre le New Jersey. En juillet 2010, le joueur et les Devils s'étaient mis d'accord sur un contrat de 17 ans et 102 millions de dollars, une entente rejetée par la NHL. Quelques semaines plus tard, la Ligue a finalement validé un contrat qui liait « Kova » aux Devils pour 15 ans et 100 millions de dollars (76,6M? !). Le double champion du monde avec la Russie en 2008 et 2009, finaliste de la Coupe Stanley en 2012 (défaite face aux LA Kings), quitte donc la NHL à la tête de 816 points (417 buts, 399 passes décisives) en 816 matchs de saison régulière. Il devrait poursuivre sa carrière en Ligue continentale (KHL).

J-M.D

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