Neuf personnes tuées dans une église afro-américaine à Charleston

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(Actualisé avec détails, contexte) par Harriet McLeod CHARLESTON, Caroline du Sud, 18 juin (Reuters) - Neuf personnes ont été tuées mercredi soir par un jeune homme blanc qui a ouvert le feu dans une église fréquentée par la communauté afro-américaine de Charleston en Caroline du Sud, a annoncé le chef de la police locale qualifiant l'attaque de "crime raciste". L'agresseur, décrit par les autorités comme un homme de 21 ans, les cheveux blonds, portant un sweat-shirt, un jean et des bottes, est toujours en fuite. Huit des victimes ont été retrouvées mortes sur les lieux de la tragédie et une neuvième a succombé à ses blessures après avoir été évacuée vers un hôpital. Une dixième personne blessée est actuellement soignée. "Il est inimaginable que quelqu'un dans la société d'aujourd'hui puisse entrer dans une église alors que des gens participent à une réunion de prière et les tue ainsi", a commenté le chef de la police de la ville Gregory Mullen. "La seule raison pour laquelle une personne puisse entrer dans une église et abattre des gens en train de prier est la haine", a estimé Joe Riley, le maire de Charleston, dénonçant devant la presse un acte "intolérable et incroyable". Dans un message sur Twitter, le révérend Al Sharpton, responsable d'une association de défense des droits à New York, a indiqué que Clementa Pinckney, pasteur de la paroisse et membre du Sénat de Caroline du Sud, faisait partie des victimes. Le site internet de la paroisse précise que celle-ci est l'une des plus importantes et des plus anciennes congrégations noires du Sud des Etats-Unis. Elle a été fondée au début du XIXe siècle et l'église a été construite en 1891. La fusillade s'est produite vers 21h00 (01h00 GMT jeudi) dans l'Emanuel African Methodist Episcopal Church dans le centre historique de Charleston, a précisé un porte-parole de la police. Un aumônier de la police a été dépêché sur les lieux et un hélicoptère a été mobilisé pour participer aux recherches afin de retrouver le meurtrier. Un homme portant un sac à dos et un appareil photo a été interpellé par les autorités qui ont ensuite indiqué être toujours à la recherche du suspect. Le FBI et plusieurs agences fédérales, dont l'ATF (bureau en charge du trafic du tabac, de l'alcool et des armes à feu), participent à l'enquête. Jeb Bush, candidat à l'investiture républicaine pour l'élection présidentielle de 2016, a annulé un meeting électoral prévu jeudi matin à Charleston. Cette tragédie rappelle l'attentat à la bombe commis contre une église afro-américaine de Birminghan en Alabama qui avait provoqué la mort de quatre jeunes filles en septembre 1963 et avait alimenté les manifestations en faveur des droits civiques. Au mois d'avril, un policier blanc avait abattu un homme noir de 50 ans en lui tirant huit balles dans le dos à North Charleston. Le policier a été inculpé pour meurtre. (Harriet McLeod; Pierre Sérisier et Danielle Rouquié pour le service français)

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  • M940878 le jeudi 18 juin 2015 à 09:59

    bizarre qu'on indique la couleur de peau