Népal-Bilan alourdi, le pays appelle à l'aide internationale

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(Actualisé avec nouveau bilan, précision, Tibet) * Le tremblement d'une terre a atteint une magnitude de 7,9 * Le dernier bilan, toujours provisoire, fait état de 1.805 morts, 4.718 blessés * Une avalanche a enseveli une partie du camp de base de l'Everest par Gopal Sharma et Ross Adkin KATMANDOU, 26 avril (Reuters) - Le Népal s'efforçait dimanche de venir en aide aux victimes coincées sous les décombres de bâtiments détruits par le séisme qui a frappé la veille Katmandou et le centre du pays qui a lancé un appel à la solidarité internationale. Selon un bilan encore provisoire dressé en début de journée par le ministère de l'Intérieur, au moins 1.800 personnes ont péri et plus de 4.700 autres ont été blessées par la secousse d'une magnitude de 7,9 sur l'échelle de Richter a été également ressentie sur les pentes du mont Everest où une avalanche a partiellement détruit le camp de base, faisant plusieurs morts. La terre a aussi tremblé au Tibet, dans le nord de l'Inde et au Bangladesh. Les autorités tentent de fournir des abris aux milliers d'habitants de Katmandou qui ont passé la nuit dans les rues dans un froid glacial et sous une pluie verglaçante. Le gouvernement a prévu d'installer des tentes et de transformer écoles et bâtiments publics en abris pour les sinistrés, a déclaré Rameshwor Dangal un responsable du ministère de l'Intérieur. Des routes vont être rouvertes et des hélicoptères doivent décoller pour venir en aide à des victimes isolées. "Notre pays traverse une situation de crise, et nous allons avoir besoin d'un énorme soutien et de beaucoup d'aide", a déclaré samedi le ministre de l'Information, Minendra Rijal. Les Etats-Unis ont annoncé l'envoi d'une équipe de secouristes et promis le déblocage immédiat d'une aide d'un million de dollars pour "répondre aux besoins urgents". L'Inde, qui a aussi subi les effets du tremblement de terre, a de son côté envoyé des avions militaires avec du matériel médical et des équipes de sauveteurs à bord. (voir ID:nL8N0XM0L5 ) Le Pakistan et la Grande-Bretagne ont également annoncé l'envoi d'équipes de recherche et de secouristes. La France, où des ONG comme Médecins du Monde ou Action contre la faim, a indiqué qu'elle se tenait prête à répondre aux demandes de secours et d'assistance que les autorités du Népal pourraient lui adresser. "PRATIQUEMENT TOUT LE PAYS EST TOUCHÉ" Le séisme est le plus grave survenu au Népal depuis celui de 1934 qui avait fait plus de 8.500 morts. Son épicentre, localisé à mi-distance environ entre Katmandou et Pokhara, la deuxième ville du pays, était peu profond, seulement deux kilomètres selon l'USGS, l'institut américain de veille géologique, ce qui a aggravé les conséquences. "Ce ne sont pas seulement quelques régions du Népal qui sont dévastées. Pratiquement tout le pays est touché", a déclaré de son côté Krishna Prasad Dhakal, chef de mission adjoint à l'ambassade du Népal à New Delhi. Les hôpitaux de ce pays pauvre de 28 millions d'habitants ont été rapidement saturés, d'autant que la crainte de répliques sismiques a conduit les responsables des structures de soins à ordonner des évacuations de patients, regroupés dans des tentes dressées à l'extérieur. Au Bhaktapur Hospital, en banlieue de Katmandou, Ramesh Pokharel, un membre du personnel, indique qu'une cinquantaine de corps ont été rassemblés dans un champ voisin. Mais les personnels soignants sont à ce point débordés qu'ils ne peuvent tenir à jour le registre des décès. "Ici, c'est le chaos", dit-il. Dans un autre hôpital de Katmandou, celui de Bir, 300 à 350 personnes ont été admises dans des états graves, et un membre du personnel médical a indiqué que la plupart d'entre elles étaient mortes. Il s'attend à un nouvel afflux dimanche. On craint un bilan important en raison de la fragilité des habitations de la capitale, qui compte de nombreux temples hindous en bois. Des photographies mises en ligne sur internet montrent des bâtiments détruits, notamment des temples du quartier historique, de larges fissures au milieu des rues et des habitants angoissés assis dehors, certains avec leur bébé dans les bras. AVALANCHE SUR LES PENTES DE L'EVEREST Les informations en provenance d'autres régions du pays circulent mal. "Nous sommes totalement coupés de la plupart des régions du pays", a dit Ram Narayan Pandey, de l'Autorité népalaise de gestion des catastrophes, l'agence qui coordonne les secours à partir de Katmandou. Une avalanche provoquée par le séisme s'est détaché de l'Everest, ensevelissant une partie du camp de base, sur le versant népalais. Selon des responsables du ministère népalais du Tourisme, un millier de personnes, dont quelque 400 alpinistes étrangers qui voulaient profiter de la période climatique réputée favorable à l'ascension, étaient présents aux abords du camp de base au moment de la catastrophe. Le bilan provisoire de l'avalanche oscillait samedi soir entre dix morts, selon le ministère, et dix-huit morts, d'après l'armée indienne qui a expédié une équipe de sauveteurs sur place. "Enorme séisme sur le camp de base de l'Everest et énorme avalanche sur le Pumori. Suis sorti de ma tente en courant pour sauver ma vie. Sain et sauf. Beaucoup beaucoup de gens sur la montagne", a tweeté un alpiniste roumain, Alex Gavan, du mont Pumori, situé à 8 km environ à l'ouest de l'Everest. En avril 2014, une avalanche survenue juste au-dessus du camp de base avait coûté la vie à 16 guides népalais. Le mois d'avril est l'un des plus favorables pour l'ascension du Toit du monde, avant l'apparition de la pluie et des nuages à la fin mai. A cette époque de l'année, le Népal est très fréquenté par les touristes, attirés par les sommets de l'Himalaya et les circuits de trekking. Selon le ministère, 300.000 ressortissants étrangers séjournent actuellement dans le pays. La secousse a également été ressentie à New Delhi et dans d'autres villes du nord de l'Inde, rapportent des témoins. Le bilan serait de 44 morts au moins. Au Tibet, le bilan s'élève à 17 morts, selon un tweet publié par l'agence de presse Chine nouvelle. Voir aussi: * REPORTAGE-Terreur et panique à Katmandou ID:nL8N0XM0PZ (Gopal Sharma,; Jean-Stéphane Brosse, Henri-Pierre André et; Nicolas Delame pour le service français)

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