Nelson Mandela hospitalisé dans un état grave

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NELSON MANDELA HOSPITALISÉ
NELSON MANDELA HOSPITALISÉ

par Ed Cropley

JOHANNESBURG (Reuters) - L'ancien président sud-africain Nelson Mandela, âgé de 94 ans, se trouve dans un état "grave mais stable" après avoir été hospitalisé samedi pour une nouvelle infection pulmonaire, a annoncé le gouvernement.

Le héros de la lutte contre l'apartheid a effectué trois séjours à l'hôpital depuis décembre. Il a été victime d'une rechute il y a quelques jours, précise le communiqué du gouvernement.

"Ce matin vers 01h30 (vendredi 23h30 GMT), son état s'est détérioré et il a été transféré à l'hôpital de Pretoria. Il est toujours dans un état grave mais stable", peut-on lire dans le communiqué.

Les termes utilisés par le gouvernement, notamment le mot "grave", ont alarmé les Sud-Africains pour qui "Madiba", comme on le surnomme affectueusement, reste le symbole de la lutte contre des décennies de pouvoir confisqué par la minorité blanche.

Le porte-parole de la présidence, Mac Maharaj, s'est voulu cependant rassurant sur la santé du prix Nobel de la paix. "Les médecins m'ont dit qu'il respirait par lui-même et c'est à mon avis un signe positif", a-t-il déclaré. "Madiba est battant et à son âge, tant qu'il luttera, il ira bien", a ajouté le porte-parole.

Les problèmes pulmonaires de Nelson Mandela, récurrents, datent de ses longues années de détention à Robben Island, durant lesquelles il a contracté la tuberculose.

Elu premier président de l'Afrique du Sud post-apartheid en 1994, Nelson Mandela a démissionné en 1999 après un mandat. Il s'est retiré de la vie politique depuis longtemps, mais il est toujours considéré comme la conscience morale de l'Afrique du Sud.

Sa dernière apparition publique remonte à 2010. Il avait alors assisté à la finale de la Coupe du monde de football, à Johannesburg.

"TROP SAINT"

Quelques images de télévision ont été tournées en avril à l'occasion de la visite que le président Jacob Zuma lui a rendue à son domicile. Le Congrès national africain (ANC) au pouvoir a alors assuré qu'il était "en bonne forme", mais les images montraient un homme amaigri et fragile, prostré dans un fauteuil et la tête soutenue par un coussin.

Depuis son retrait de la vie publique, "Madiba" partage son temps entre sa villa de Johannesburg et son village natal de Qunu, dans la province orientale du Cap.

Le lauréat du Nobel de la paix 1993 a été hospitalisé trois semaines en décembre, déjà pour une infection pulmonaire mais aussi pour des calculs biliaires qui lui ont alors valu une intervention chirurgicale.

Il s'agissait de son plus long séjour à l'hôpital depuis sa libération de prison en 1990, au terme de 27 ans de réclusion. Il y est retourné brièvement début mars pour des "examens de routine" puis y a passé à nouveau neuf jours à la fin du même mois.

Après avoir été le prisonnier politique le plus célèbre de son temps, le père de la "Nation arc-en-ciel" a fait passer l'Afrique du Sud de l'apartheid aux promesses de la démocratie en symbolisant la paix et la réconciliation puis la lutte pour une justice universelle.

Certains lui reprochent toutefois d'avoir fait trop de concessions à la minorité blanche, qui ne représente que 10% des 53 millions de Sud-Africains, dans le processus d'abolition de la ségrégation.

Malgré la politique de discrimination positive mise en oeuvre par l'Etat depuis plus d'une décennie, l'Afrique du Sud reste l'un des pays du monde les plus inégalitaires. Les Blancs continuent à contrôler l'essentiel de l'économie. Et en moyenne, les revenus d'un foyer blanc sont six fois supérieurs à ceux d'une famille noire.

"Mandela a été un peu trop loin en faisant le bien pour les communautés non noires, dans certains cas aux dépens des (Noirs)", a déclaré le président du Zimbabwe Robert Mugabe, 89 ans, dans un documentaire diffusé ce mois-ci à la télévision sud-africaine. "C'est être trop saint, trop bon. C'est faire preuve de trop de sainteté."

Jean-Philippe Lefief et Danielle Rouquié pour le service français, édité par Henri-Pierre André

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