Néerlandais et Lettones sont les plus grands de la planète-étude

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    LONDRES, 26 juillet (Reuters) - Les Néerlandais et les 
Lettones sont les hommes et femmes les plus grands de la planète 
tandis que les Iraniens et les Sud-Coréennes ont grandi le plus 
vite en un siècle, rapporte une étude menée par des chercheurs 
de l'Imperial College de Londres et publiée mardi par le journal 
eLife. 
    L'équipe de recherche de 800 contributeurs a pu établir 
l'évolution de la taille des hommes et femmes âgés de 18 ans de 
1914 à 2014 en se basant notamment sur des données des 
recensements militaires et sur des études épidémiologiques ou 
portant sur la santé et la nutrition des populations. 
    Avec une taille moyenne de 182,5 cm, les Néerlandais sont 
les hommes les plus grands de planète. Suivent les Belges et les 
Estoniens. Les Lettones occupent la première place et mesurent 
en moyenne 170 cm. Suivent les Néerlandaises et les Estoniennes. 
    A l'inverse, les hommes les plus petits en 2014 viennent du 
Timor-Oriental (160 cm en moyenne) et les femmes les plus 
petites du Guatemala (149 cm en moyenne). 
    En un siècle, l'écart de taille entre les hommes et les 
femmes n'a pas varié. Il était de 11 cm en 1914 et de 12 cm en 
2014.     
    L'étude, menée en lien avec l'Organisation mondiale de la 
santé (OMS), illustre également que les habitants de certains 
pays ne grandissent plus depuis ces trente à quarante dernières 
années, après une poussée de croissance au début du siècle. 
    Les Américains occupent par exemple la 37e place chez les 
hommes et la 42e chez les femmes en 2014, après avoir occupé les 
3e et 4e rangs il y a cent ans. 
    En Espagne, en Italie, dans certains pays d'Amérique latine 
et de l'est de l'Asie, les habitants continuent, eux, à grandir. 
En comparaison, la taille moyenne de la population a décliné  
dans certaines nations d'Afrique subsaharienne, du Moyen-Orient 
ou d'Afrique du nord en une quarantaine d'années. 
    L'étude indique que la nutrition, les facteurs 
environnementaux, mais aussi la génétique peuvent jouer sur la 
taille d'un individu. 
    "Cette étude nous donne une image de la santé des nations 
sur le siècle passé", a déclaré Majid Ezzati, professeur de 
santé publique à l'Imperial College. Pour lui, ces résultats 
prouvent le besoin de s'occuper "de l'environnement et de la 
nutrition pour les enfants et adolescents dans le monde". 
    Les chercheurs pointent d'ailleurs que les personnes plus 
grandes vivraient plus longtemps, recevraient une meilleure 
éducation et gagneraient mieux leur vie, mais auraient plus de 
risque de développer des cancers de la prostate ou des ovaires. 
 
 (Kate Kelland; Laura Martin pour le service français) 
 
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