NBA: un quatuor français aux finales de conférence

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NBA: un quatuor français aux finales de conférence
NBA: un quatuor français aux finales de conférence

par Romain Brunet

PARIS (Reuters) - Quatre basketteurs français, un chiffre record, s'apprêtent à participer aux finales de conférence des play-offs de la NBA qui débutent ce dimanche aux Etats-Unis.

Boris Diaw (San Antonio Spurs), Tony Parker (San Antonio Spurs), Mickaël Pietrus (Boston Celtics) et Ronny Turiaf (Miami Heat), quatre Français de la même génération ayant été ensemble champions d'Europe juniors en 2000, sont toujours en course pour remporter le championnat de basket nord-américain.

Les San Antonio Spurs sont opposés à l'Oklahoma City Thunder en finale de la conférence Ouest, tandis que le Miami Heat et les Boston Celtics vont s'affronter en finale de la conférence Est.

Il y aura donc au moins un Français en finale NBA puisque de Ronny Turiaf ou Mike Pietrus, l'un d'eux sortira forcément vainqueur du duel Heat-Celtics. Mais il pourrait très bien y en avoir trois si les Spurs parviennent à battre le Thunder. Un cas de figure inédit.

Tony Parker et Boris Diaw ouvrent le bal avec les Spurs ce dimanche lors du premier match de leur série face au Thunder de Kevin Durant et Russell Westbrook.

Grâce à un meilleur bilan en saison régulière - 50 victoires et 16 défaites pour San Antonio contre 47 victoires et 19 défaites pour Oklahoma City - qui leur permet de bénéficier de l'avantage du terrain, leur équipe partira légèrement favorite.

Elle reste également sur une incroyable série de 18 victoires consécutives après avoir éliminé les Utah Jazz (4-0) au premier tour et les Los Angeles Clippers (4-0) en demi-finale de conférence. Mieux, les Spurs ont remporté 29 de leurs 31 derniers matches depuis le 21 mars.

PARKER LE PATRON

Côté français, Tony Parker, déjà champion NBA en 2003, 2005 et 2007, est devenu cette saison le véritable patron de l'équipe, devant Tim Duncan et Manu Ginobili, et l'a encore montré lors des deux premiers tours des play-offs, tournant en moyenne à 19,1 points, 3,4 rebonds et 7,1 passes décisives pour 35 minutes de présence sur les parquets par match.

Boris Diaw, qui a rejoint le Texas en cours de saison, le 23 mars, s'est quant à lui parfaitement adapté au style de jeu de sa nouvelle formation. Le capitaine de l'équipe de France a apporté sa polyvalence des deux côtés du terrain et contribue avec sobriété dans tous les domaines (6,5 points, 5,5 rebonds, 2,5 passes décisives en 25 minutes de jeu en moyenne).

Après quelques années difficiles chez les Charlotte Bobcats, Diaw retrouve avec bonheur un stade de la compétition qu'il avait connu du temps des Phoenix Suns, une équipe avec laquelle il avait participé à la finale de la conférence Ouest en 2006.

Ronny Turiaf et Mickaël Pietrus vont de leur côté s'affronter, à partir de lundi, en finale de la conférence Est avec le Miami Heat et les Boston Celtics.

Finalistes NBA la saison dernière, le Heat de LeBron James et Dwyane Wade a successivement éliminé les New York Knicks (4-1) et les Indiana Pacers (4-2) dans ces play-offs après avoir réalisé une bonne saison régulière (46 victoires pour 20 défaites).

TURIAF A UNE CARTE À JOUER

Ronny Turiaf (2,0 points et 2,9 rebonds en 11,9 minutes) n'a pas particulièrement brillé jusqu'ici, mais aura une carte à jouer face aux Celtics.

Avec la blessure de son coéquipier Chris Bosh contre les Pacers et face à un secteur intérieur de Boston dangereux composé de Kevin Garnett et Brandon Bass, le Martiniquais, qui a remporté une finale de conférence en 2008 avec les Los Angeles Lakers, devra apporter ses qualités au rebond et au contre pour aider Miami à retourner en finale NBA.

Mais Mike Pietrus et les Boston Celtics semblent en mesure d'arrêter le Heat. L'équipe de Paul Pierce, Kevin Garnett, Ray Allen et Rajon Rondo a fini la saison régulière (39 victoires pour 27 défaites) en trombe après avoir connu des hauts et des bas tout au long de l'année.

Ils ont ainsi remporté 10 rencontres sur 15 en avril en battant trois fois Miami, puis ont éliminé les Atlanta Hawks (4-1) et les Philadelphie Sixers (4-3) lors des deux premiers tours des play-offs.

Mike Pietrus (3,7 points et 1,4 rebonds en 17,8 minutes), qui va participer à sa troisième finale de conférence après celles de 2009 et 2010 avec les Orlando Magic, monte en puissance dans le collectif de l'entraîneur Doc Rivers.

Celui-ci apprécie sa défense et son adresse à trois-points, deux qualités que l'arrière français devra exploiter dans son duel face à Dwyane Wade. La capacité de Pietrus à limiter l'arrière vedette de Miami décidera en partie du résultat de cette finale de conférence.

Edité par Pascal Liétout et Henri-Pierre André

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