NBA: Chicago et Kevin Durant tracent leur route

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LOS ANGELES (Reuters) - Chicago a fait un pas supplémentaire vers la place de numéro un de la saison régulière de NBA en battant Indiana 92-87 dans la nuit de mercredi à jeudi.

Sacrés sans jouer rois de la Conférence Est après la défaite de Miami à Boston mardi, les Bulls ont fait honneur à leur couronne grâce notamment à un double-double de Joakim Noah (14 points et 14 basses en 34 minutes).

Chicago conservera l'avantage du terrain jusqu'en finale en cas de victoire contre Cleveland lors de son dernier match ou de défaite de San Antonio face aux Golden State Warriors.

Les Bulls auront besoin pour cela d'un Derrick Rose au meilleur de sa forme. Le MVP de la saison dernière est apparu encore un peu juste contre Indiana (10 points et 7 passes), après avoir manqué 26 matches sur blessure cette année, mais "il dit qu'il se sent beaucoup mieux", a assuré son entraîneur Tom Thibodeau.

Chicago affrontera au premier tour des play-offs New York ou Philadelphie, vainqueurs respectivement des Los Angeles Clippers (99-93) et de Milwaukee (90-85). Les Knicks termineront septième et hériteront de Miami s'ils ne perdent pas leur dernier match contre Charlotte ou si Philadelphie ne bat pas Détroit.

Sans Tony Parker, Tim Duncan et Manu Ginobili, laissés au repos pour les deux derniers matches de la saison régulière, et sans leur coach Gregg Popovich, rentré à San Antonio pour des raisons personnelles, les Spurs ont signé une neuvième victoire de suite à Phoenix (110-106).

Après dix saisons dans l'Arizona, le meneur Steve Nash a peut-être disputé son dernier match avec le maillot des Suns, puisqu'il est "agent libre" à la fin de la saison et que Phoenix ne jouera pas les play-offs.

Déclaré bon pour le service après avoir été mis KO dimanche par le coude de Metta World Peace -qui a écopé pour la peine de sept matches de suspension-, James Harden n'a pas pris part à la défaite d'Oklahoma City sur son parquet face aux Denver Nuggets

(106-101).

Mais le vrai match était celui que se livrent à distance Kevin Durant et Kobe Bryant pour le titre de meilleur marqueur de la saison régulière. L'ailier du Thunder a enquillé 32 points pour son dernier match. Pour le détrôner, son rival des Lakers devra donc en inscrire au moins 38 à Sacramento dans la nuit de jeudi à vendredi.

Jahmal Corner, Tangi Salaün pour le service français

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