NBA : Ben Simmons dit non aux J.O.

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Présélectionné par la fédération australienne de basket pour participer aux Jeux Olympiques de Rio, le talentueux universitaire Ben Simmons a préféré décliner l’invitation.

Véritable révélation de la saison de basket universitaire américaine, la possible participation de Ben Simmons aux Jeux Olympiques faisait déjà saliver les spécialistes et fans de basket. Il n’en sera rien puisque l’ancien joueur de Louisiana State University a annoncé qu’il se concentrait sur la saison de NBA comme l’explique son agent, Rich Paul, dans un communiqué : « Ben Simmons ne jouera pas avec l’équipe olympique d’Australie cet été pour se concentrer sur la NBA après la draft. Les entraînements et la compétition auront lieu en même temps que plusieurs programmes d’été de la NBA, mais Ben envisage de rejoindre l’équipe nationale plus tard dans sa carrière. » Une cote en baisse A 19 ans, Simmons a fini la saison universitaire avec 19,2 points et 11,8 rebonds par match. Malheureusement, il n’a pas réussi à amener son équipe au fameux tournoi final de la March Madness. Annoncé comme possible numéro 1 de la prochaine Draft de juin, le Freshman de l’année (meilleur 1ere année) a vu sa cote baisser un peu avec cet échec. L’Australie, quant à elle, pourra quand même compter sur la présence de joueurs NBA comme Andrew Bogut, Patty Mills ou Matthew Dellavedova. Des joueurs importants pour une équipe qui se retrouvera à Rio pour le moment, avec les Etats-Unis, la Chine et le Venezuela en attendant les résultats du TQO de juillet. David Hernandez
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