NBA Africa Game : La Team World s'impose 101-97

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NBA Africa Game : La Team World s'impose 101-97
NBA Africa Game : La Team World s'impose 101-97

Pour le premier match NBA sur le continent africain, c'est la Team World, emmenée par Chris Paul, qui s'est imposée au terme d'un match à l'ambiance joviale face à la Team Africa. Boris Diaw et Nicolas Batum ont joué.

Pour la première en Afrique, à Johannesbourg, la NBA a placé la barre haute. Chris Paul a mené son équipe « World » à la victoire (101-97) face à la Team Africa, bien assisté par Bradley Beal (18 points) en feu derrière la ligne des trois points. L’exhibition était plaisante, malgré l’absence de meneur dans la Team Africa, composée majoritairement d’intérieurs. La première mi-temps a été un concours de dunks tout en puissance où les shooteurs n’étaient pas à la fête. Après avoir été en tête de plus vingt points pendant la majorité du match, notamment grâce à Giannis Antetokounmpo (22 points), l’équipe africaine s’est fait surprendre, encaissant un 26-1 au début du quatrième quart-temps. Mais les coéquipiers de Boris Diaw et Nicolas Batum (qui avaient été libérés par l’équipe de France pour ce match) retiendront autre chose que la défaite.

Le retour des légendes

La surprise fut de taille lorsque deux des plus grands basketteurs africains de tous les temps ont remis leurs tenues d’antan. Dikembe Mutombo et Hakeem Olajuwon, ensemble, dans la même équipe. C’est du jamais vu. A 49 et 52 ans, les deux légendes n’ont pas foulé le parquet bien longtemps. Suffisant pour se rappeler au bon vieux temps du « Dream Shake » d’Olajuwon qui a même inscrit un panier après un superbe mouvement dont il a le secret. Essoufflés, les deux joueurs ont passé le reste du match à signer des autographes aux jeunes présents. On a même pris Boris Diaw en flagrant délit de selfie.

Les marqueurs
Team Africa : Batum (7), Aminu (7), Deng (20), Mbah a Moute (4), Biyombo (12), Ezeli (5), Diaw (4), Antentokounmpo (22), Olajuwon (2), Mohammed (2), Dieng (12)
Team World : Paul (12), Vucevic (6), Turner (14), Beal (18), P.Gasol (6), Burke (12), Green (18), M.Gasol (6), Faried (9)

Yannick O’CONOR

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