Naufrage du Yangtsé-Plus de 400 disparus, 26 corps retrouvés

le , mis à jour à 18:31
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(Actualisé, bilan §1, protestation §8-10) JIANLI, Chine, 3 juin (Reuters) - Deux cents plongeurs ont été mobilisés mercredi pour retrouver plus de 400 personnes, essentiellement des touristes chinois âgés, portées disparues depuis la veille après un naufrage sur le fleuve Yangtsé dont le bilan s'élève pour le moment à 26 morts. Seuls 14 des 456 occupants de l'Etoile de l'Orient, dont le capitaine, ont été retrouvés vivants depuis la catastrophe, survenue pendant une tempête dans la province centrale de Hubei. Les secouristes craignent que le fleuve en crue n'ait charrié les corps loin du lieu du naufrage, dont le bilan pourrait être sans précédent depuis 70 ans en Chine. Trois ont déjà été retrouvés 50 km en aval, près de Yueyang, dans la province du Yunnan, voisine de celle de Hubei. La zone des recherches s'étend sur 220 km, selon la télévision. Le Premier ministre Li Keqiang, qui s'est rendu sur place, a demandé aux secouristes de faire le point régulièrement et en toute transparence. L'Etoile de l'Orient, bateau de croisière qui peut transporter plus de 500 personnes, avait appareillé de Nankin, chef-lieu de la province du Jiangsu, à destination de Chongqing, municipalité autonome du centre du pays. Environ 80 personnes, des proches de certains disparus, ont affrété un autocar pour les conduire dans le comté de Jianli afin de protester contre le peu d'informations fournies par les autorités chinoises. "Cela ne va pas servir à grand-chose mais nous le faisons pour attirer l'attention du gouvernement", a dit Wang Feng qui a organisé ce voyage de huit heures en autocar. Plusieurs familles ont demandé au gouvernement de publier les noms des survivants et des personnes retrouvées mortes. Dans un communiqué, d'autres proches ont émis de "nombreux doutes" sur les circonstances de la catastrophe et se sont étonnés du fait que la plupart des personnes sauvées étaient des membres de l'équipage. (John Ruwitch et Megha Rajagopalan, Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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