Moscou prône des mesures "humanitaires" urgentes en Ukraine

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KIEV, 9 août (Reuters) - La Russie a lancé samedi un appel à des "mesures urgentes" pour empêcher une "catastrophe humanitaire" dans l'est de l'Ukraine, où les séparatistes pro-russes se sont dits prêts à un cessez-le-feu avec les forces de Kiev si cela leur permettait d'obtenir une telle aide. Barack Obama et Angela Merkel ont toutefois prévenu que toute intervention russe sans consentement de l'Ukraine, même présentée comme une mission humanitaire, serait "inacceptable" et entraînerait des "conséquences supplémentaires". D'après ses services, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, s'est entretenu samedi par téléphone avec le secrétaire d'Etat américain, John Kerry, et a prôné des "mesures urgentes pour empêcher une catastrophe humanitaire imminente dans les régions du sud-est" de l'Ukraine. Le ministère russe des Affaires étrangères rapporte que "John Kerry a confirmé qu'un travail en ce sens était en cours avec les autorités de Kiev". Les autorités ukrainiennes, dont les forces ont gagné du terrain face aux séparatistes depuis le début de l'été, et les pays occidentaux soupçonnent la Russie de vouloir se servir du prétexte d'une urgence humanitaire pour intervenir militairement dans l'est de l'Ukraine en appui aux rebelles pro-russes. Le président américain Barack Obama et la chancelière allemande Angela Merkel sont convenus samedi au cours d'un échange téléphonique que "toute intervention russe en Ukraine, même pour de prétendues raisons humanitaires, sans le consentement et l'autorisation officiels et formels du gouvernement de l'Ukraine est inacceptable, contraire au droit international et entraînera des conséquences supplémentaires", dit la Maison blanche. Les Etats-Unis et l'Union européenne ont déjà adopté depuis mars plusieurs trains de sanctions contre la Russie en raison de la crise en Ukraine. LES SÉPARATISTES DISENT CRAINDRE DES PÉNURIES Face à la progression des forces gouvernementales, les séparatistes pro-russes qui ont pris les armes en avril sont essentiellement retranchés à Donetsk et à Louhansk, deux grandes villes proches de la frontière russe. Premier ministre de la république populaire autoproclamée de Donetsk, Alexandre Zakhartchenko a déclaré samedi que la nourriture, l'eau et l'électricité risquaient de venir à manquer dans cette ville qui comptait environ un million d'habitants avant la crise actuelle. "Nous sommes prêts à un cessez-le-feu pour empêcher la propagation d'un désastre humanitaire dans le Donbass", a-t-il dit en référence à la région de l'est de l'Ukraine où se concentrent les combats. Les autorités ukrainiennes se sont dites par le passé disposées à observer une trêve à condition que les séparatistes déposent les armes. Il n'a pas été possible dans l'immédiat de joindre la présidence de l'Ukraine pour obtenir une réaction à cette proposition des séparatistes. Auparavant, Valéry Tchali, un proche collaborateur du président Petro Porochenko, a affirmé qu'un vaste convoi militaire russe se présentant comme une mission humanitaire s'était dirigé vendredi en direction de la frontière dans le cadre d'un prétendu accord avec la Croix-Rouge. Pavlo Klimkine, ministre ukrainien des Affaires étrangères, rapporte de son côté avoir appelé Sergueï Lavrov, qui lui a garanti que ce convoi serait stoppé. Porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, Maria Zakharova a qualifié les déclarations ukrainiennes de "contes". Interrogé au téléphone, Dmitri Peskov, porte-parole du président russe Vladimir Poutine, a abondé dans ce sens: "Nous ne savons pas de quoi (les Ukrainiens) parlent car rien de cela ne s'est produit." Il n'a pas été possible de joindre la Croix-Rouge. Le ministère russe de la Défense a annoncé vendredi la fin de manoeuvres militaires dans le sud de la Russie, près de la frontière. (Pavel Polityuk à Kiev, avec Gabriela Baczynska, Polina Devitt, Alexei Anishchuk et Jason Bush à Moscou, Jeff Mason à Oak Bluffs, Massachusetts; Bertrand Boucey pour le service français)

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