Moscou : le feu ravage la plus grande bibliothèque universitaire de Russie

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Moscou : le feu ravage la plus grande bibliothèque universitaire de Russie
Moscou : le feu ravage la plus grande bibliothèque universitaire de Russie

C'est un «Tchernobyl» culturel pour le monde scientifique. De nombreux documents historiques sont partis en fumée, ou ont été fortement endommagés, dans un incendie qui a ravagé samedi la plus grande bibliothèque universitaire de Russie.

Situé au sud de Moscou, l'Institut d'information scientifique des sciences humaines (Inion), créé en 1918, abrite l'une des collections les plus riches du monde de livres en langues slaves ainsi que des documents officiels en provenance du Royaume-Uni, d'Italie ou encore des Etats-Unis et rassemble plus de 10 millions de documents historiques (livres, journaux, etc.) datant du XVIe au XXe siècles et rédigés en plusieurs langues.

Plus de 200 pompiers mobilisés

L'incendie a commencé vendredi vers 22h00 heure locale (20 heures, heure française) au deuxième étage du bâtiment. Malgré plus de 200 pompiers mobilisés, l'incendie s'est poursuivi toute la journée de samedi. Selon les secours, il n'avait toujours pas été complètement éteint dans la soirée. 

Au départ, les flammes n'avaient dévasté qu'une partie du bâtiment en béton abritant des bureaux et non les livres eux-mêmes. Les responsables de la bibliothèque avaient d'abord assuré que les documents n'étaient pas en danger. Mais l'ampleur du sinistre, qui a provoqué l'effondrement du toit sur 1 000 m2, les a rendus ensuite plus alarmistes. Il était impossible d'évacuer les livres en raison de sources de chaleur trop importantes à l'intérieur du bâtiment.

«Une perte énorme»

Au final, la bibliothèque a été ravagée par les flammes sur près de 2000 m2 et plus de 15% des documents auraient subi des dégâts. «C'est une grande perte pour la science : il s'agit de la plus vaste collection de ce type dans le monde, équivalente, probablement, à la bibliothèque du Congrès» américain à Washington, s'est désolé le président de l'Académie des Sciences, Vladimir Fortov.

«On trouve ici des documents ...

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