Mort de Shimon Peres, inlassable promoteur de la paix

le , mis à jour à 08:05
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 (Ajoute réactions, précisions biographiques) 
    JERUSALEM, 28 septembre (Reuters) - L'ancien président et 
Premier ministre israélien Shimon Peres, infatigable promoteur 
de la paix avec les Palestiniens, est mort mercredi à l'âge de 
93 ans, deux semaines après avoir été victime d'une attaque 
cérébrale.  
    L'ancien prix Nobel de la paix 1994 est décédé au milieu de 
la nuit au centre médical Sheba près de Tel Aviv, où il avait 
été hospitalisé à la suite d'un AVC et placé dans un coma 
artificiel le 13 septembre.   
    L'annonce officielle du décès a été prononcée vers 07h00 
(04h00 GMT) au centre, également connu sous le nom d'hôpital Tel 
Hashomer, par le fils de Shimon Peres, Chemi, et par son gendre 
Rafi Walden, qui était également son médecin personnel. 
    Rafi Walden a précisé que l'ancien chef de l'Etat était mort 
paisiblement et qu'il avait fait don de ses cornées pour des 
transplantations d'organes. 
    "Sa vie a pris fin brusquement alors qu'il travaillait 
encore à sa grande passion, le renforcement de son pays et la 
recherche de la paix. Son héritage restera parmi nous", a 
déclaré Rafi Walden.  
    Shimon Peres avait été l'un des artisans des accords de paix 
intérimaires d'Oslo conclus avec les Palestiniens en 1993.  
    Ses proches s'étaient précipités mardi soir à son chevet à 
la suite d'une brusque détérioration de son état de santé, qui 
s'était plutôt amélioré les jours précédents. 
    Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, ancien adversaire 
politique de Shimon Peres, a fait savoir qu'il prononcerait un 
message personnel et que le gouvernement israélien se réunirait 
à 10h00 (07h00 GMT) en signe de deuil.  
    "Le Premier ministre Benjamin Netanyahu et son épouse Sara 
expriment leur profonde peine personnelle", peut-on lire dans un 
communiqué diffusé par ses services. 
     
    "UN ARDENT DÉFENSEUR DE LA PAIX" 
    Barack Obama a été l'un des premiers à réagir au décès de 
l'ancien homme d'Etat. "Une lumière s'est éteinte mais l'espoir 
qu'il nous a donné brûlera à jamais", a déclaré le président 
américain dans un communiqué. 
    "Il y a peu de personnes avec lesquelles nous partageons ce 
monde et qui changent le cours de l'histoire humaine, non 
seulement par leur rôle dans les événements humains mais aussi 
parce qu'ils augmentent notre imagination morale et nous forcent 
à attendre davantage de nous-mêmes. Mon ami Shimon était une de 
ces personnes", a ajouté Barack Obama.  
    A Paris, François Hollande a salué la mémoire d'"un des plus 
ardents défenseurs de la paix et d'un ami fidèle de la France.  
    "J'ai pu mesurer lors de notre dernier entretien le 25 mars 
que sa force de conviction était intacte", a souligné le 
président français.  
    Shimon Peres, qui fut l'un des pères fondateurs d'Israël, 
avait tout connu de l'histoire de son pays depuis sa fondation 
en 1948. Au cours d'une carrière s'étendant sur près de 70 ans, 
il avait servi dans une dizaine de gouvernements et avait été 
deux fois Premier ministre pour le Parti travailliste.  
    Il avait partagé le Nobel de la paix 1994 avec son ancien 
rival du Parti travailliste et alors Premier ministre Yitzhak 
Rabin et l'ancien dirigeant palestinien Yasser Arafat.  
    Rabin fut assassiné un an plus tard par un ultranationaliste 
israélien hostile aux accords d'Oslo et Shimon Peres le remplaça 
provisoirement à la tête du gouvernement.  
    Ancien "faucon" converti à la paix, Shimon Peres avait 
notamment contribué, en tant que directeur général du ministère 
de la Défense dans les années 1950, à la conclusion d'un accord 
avec la France pour la construction du réacteur nucléaire de 
Dimona, qui passe pour avoir permis à Israël de fabriquer des 
armes atomiques, bien que le pays ne l'ait jamais confirmé. 
    En tant que ministre de la Défense, il avait également 
supervisé le sauvetage d'otages israéliens sur l'aéroport 
ougandais d'Entebbe en 1976.  
    Il avait occupé la fonction essentiellement honorifique de 
président d'Israël entre 2007 et 2014, en continuant 
inlassablement à promouvoir la paix.  
     
    VOIR AUSSI le PORTRAIT de Shimon Peres   
 
 (Ori Lewis; Jean-Stéphane Brosse pour le service français) 
 
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