Mort de deux Noirs-Un policier blanc de l'Ohio acquitté

le , mis à jour à 22:37
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CLEVELAND, Ohio, 23 mai (Reuters) - Un policier blanc de Cleveland qui était en jugement pour la mort de deux Noirs non armés lors d'une course poursuite remontant à 2012 a été acquitté samedi. La poursuite avait commencé dans le centre de Cleveland après que des coups de feu censés provenir de la voiture des deux Noirs eurent été signalés. Elle avait continué ensuite dans plusieurs villes, à une vitesse atteignant parfois 145 km/h. Au total, 13 policiers de Cleveland ont tiré 137 balles. Les deux occupants noirs de la voiture, Malissa Williams et Timothy Russell, ont été tués dans ces tirs. Russell a reçu 24 balles et Malissa Williams 23. Aucune arme n'a été retrouvée à bord de leur véhicule pas plus que le long du parcours de la course poursuite. Le magistrat John O'Donnell a estimé que le policier Michael Brelo, âgé de 31 ans, avait agi de manière raisonnable en tirant de nombreux coups de feu sur les deux suspects noirs, à travers le pare-brise, alors qu'il se tenait sur le capot de leur voiture à l'arrêt et pouvait penser alors que les occupants tiraient sur lui et sur les autres agents. "Brelo a agi dans des conditions difficiles à imaginer même pour des agents expérimentés", a estimé le juge O'Donnell lors de la lecture du verdict. Le procès de Michael Brelo, qui s'est ouvert le 6 avril, s'est déroulé dans un contexte tendu par d'autres affaires de ce genre aux Etats-Unis. Il s'est tenu d'autre part quelques mois après la publication, en décembre dernier, d'un rapport du département de la Justice concluant que la police de Cleveland faisait systématiquement un usage excessif de la force contre des civils. Cinq supérieurs de Brelo ont été inculpés dans cette affaire et doivent passer en procès en juillet. Des dizaines d'agents se sont vu en outre infliger des sanctions disciplinaires et la municipalité de Cleveland a versé à la famille de chaque victime la somme de 1,5 million de dollars de dédommagements. Un petit groupe de manifestants est descendu dans les rues de Cleveland pour protester contre le verdict, scandant "Pas de justice, pas de paix!", tandis que des policiers en tenue anti-émeutes patrouillaient. Sur les médias sociaux, les réactions ont fleuri rapidement, nombre d'internautes se disant atterrés par le verdict. Le maire de Cleveland, Frank Jackson, a déclaré espérer que sa ville ne basculerait pas dans la violence après le verdict. "Les actes qui franchiront la ligne rouge, qu'ils émanent de la police ou de civils, ne peuvent être tolérés et ne seront pas tolérés", a-t-il dit. (Aaro Josefczyk et Kim Palmer; Eric Faye pour le service français)

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