Mort d'un sixième soldat français au Mali, deux blessés

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MORT D'UN SIXIÈME SOLDAT FRANÇAIS AU MALI
MORT D'UN SIXIÈME SOLDAT FRANÇAIS AU MALI

PARIS (Reuters) - Un soldat français est mort lundi après-midi dans le nord-est du Mali après que son véhicule a sauté sur un engin explosif, ont annoncé les autorités françaises.

Il s'agit du sixième Français tué au Mali depuis le début de l'opération Serval, le 11 janvier dernier.

Deux soldats français ont également été grièvement blessés dans l'explosion, mais leur pronostic vital n'est pas engagé, a précisé le ministère de la Défense. Ils ont été évacués par hélicoptère vers Tessalit, dans le nord-ouest du Mali.

"Le président de la République a appris avec une grande tristesse la mort au combat d'un équipier commando du 1er régiment de parachutistes d'infanterie de marine de Bayonne", peut-on lire dans un communiqué de la présidence.

Le caporal-chef Stéphane Duval, 32 ans, est mort dans le nord-est du pays, entre Tin Zaouaten et Boughessa, alors qu'il participait à une opération de "sécurisation" qui avait pour objectif "d'affaiblir les groupes terroristes en les poursuivant sans relâche et en détruisant toute leur logistique", précise le ministère de la Défense.

"Le véhicule léger dans lequel il circulait a sauté sur un engin explosif", poursuit-il.

La France a amorcé un retrait progressif de ses quelque 4.000 soldats présents au Mali. Ils ne seront plus qu'environ 2.000 à la fin de l'été et un millier d'hommes resteront après 2013 "pour une durée indéterminée", a indiqué lundi le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian.

Chine Labbé, édité par Henri-Pierre André

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