Monsanto rejette l'offre de Bayer, ouvert à des négociations

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 (Actualisé avec déclarations de Monsanto, contexte) 
    par Greg Roumeliotis 
    24 mai (Reuters) - Monsanto, le numéro un mondial des 
semences, a rejeté mardi l'offre de rachat de 62 milliards de 
dollars (55,63 milliards d'euros) de l'allemand Bayer 
 BAYGn.DE , qu'il juge insuffisante, mais s'est dit ouvert à des 
négociations. 
    Le groupe américain juge la proposition actuelle, à 122 
dollars par action, "incomplète et financièrement inadéquate". 
    Cette décision de Monsanto, annoncée par Reuters mardi de 
sources internes au groupe, vise à pousser Bayer à relever son 
offre alors même que certains actionnaires de la société lui 
reprochent déjà d'avoir fait une offre trop élevée. Les autres 
options sont soit de renoncer, soit de lancer une offre hostile. 
    Bayer n'a voulu faire aucun commentaire dans l'immédiat. 
    L'action, un temps suspendue, a rouvert à Wall Street 
affiche un gain de 2,71% à 108,87 dollars vers 19h40 GMT, un 
niveau inférieur au prix proposé par Bayer, qui reflète le 
scepticisme de certains investisseurs concernant cette offre.    
    Monsanto se dit "ouvert à des discussions continues et 
constructives" pour voir si "une transaction dans le meilleur 
intérêt des actionnaires de Monsanto peut être conclue". 
    Le conseil d'administration de Monsanto ne fixe toutefois 
aucun calendrier pour ces éventuelles discussions et souligne 
que rien ne garantit la conclusion d'un accord. 
    "Nous croyons aux bénéfices substantiels qu'une stratégie 
intégrée pourrait apporter aux agriculteurs et à la société et 
nous respectons l'entreprise Bayer depuis longtemps", a dit le 
directeur général de Monsanto, Hugh Grant, dans un communiqué. 
    "Toutefois, la proposition actuelle sous-évalue sensiblement 
notre société et n'aborde pas non plus correctement, ni ne 
rassure, sur certains des risques financiers et réglementaires 
potentiels attachés à cette acquisition", a-t-il ajouté.  
    Il n'était pas possible dans l'immédiat d'avoir des 
informations sur le prix que Monsanto serait prêt à accepter. 
Plusieurs analystes estiment que Bayer devra offrir beaucoup 
plus que ce qu'il propose actuellement pour l'emporter. 
    "Nous pensons qu'il est peu probable que l'affaire se fasse 
à 122 dollars et nous continuons à penser que 135 dollars est un 
prix plus probable", écrivaient les analystes de JPMorgan dans 
une note de recherche publiée la semaine dernière. 
    Via cette offre, Bayer vise à participer à la consolidation 
du secteur agrochimique, déclenchée notamment par la baisse des 
cours des matières premières qui affecte les revenus des 
agriculteurs, ainsi que par la convergence de plus en plus forte 
entre le marché des semences et celui des pesticides. 
    Le géant chinois ChemChina rachète le suisse Syngenta 
 SYNN.S  pour 43 milliards de dollars à la suite du rejet par ce 
dernier d'une offre faite par Monsanto, tandis que Dow et DuPont 
fusionnent leurs activités dans ce secteur pour créer un groupe 
valorisé à 130 milliards de dollars.     
    Le groupe allemand BASF  BASFn.DE  a également envisagé un 
rapprochement avec Monsanto. Mais il est peu probable qu'il 
renchérisse, a-t-on appris de sources proches du dossier. 
     
    Voir aussi:  
    BREAKINGVIEWS-Monsanto can push Bayer only so far 
  
 
 (Avec Mike Stone à New York, Patricia Weiss à Francfort et 
Pamela Barbaglia à Londres, Bertrand Boucey et Juliette Rouillon 
pour le service français, édité par Wilfrid Exbrayat) 
 

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