Monsanto rejette l'offre améliorée de Bayer sans fermer la porte

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 (Avec précisions et contexte) 
    19 juillet (Reuters) - Monsanto  MON.N , le géant américain 
des semences, a rejeté mardi l'offre d'achat améliorée présentée 
la semaine dernière par Bayer  BAYGn.DE  tout en se disant prêt 
à poursuivre des discussions avec le groupe allemand comme avec 
d'autres acquéreurs potentiels. 
    Le conseil d'administration de Monsanto a considéré à 
l'unanimité que la nouvelle offre de Bayer restait 
"financièrement inadéquate et insuffisante pour assurer avec 
certitude un accord" sur son rachat. 
    "Monsanto reste ouvert à la poursuite de discussions 
constructives avec Bayer et d'autres parties pour déterminer 
s'il est possible de parvenir à une transaction que le conseil 
d'administration considérerait dans le meilleur intérêt pour les 
actionnaires de Monsanto", a ajouté le groupe dans un 
communiqué. 
    Bayer a annoncé le 14 juillet avoir relevé son offre d'achat 
sur Monsanto à 125 dollars par action, soit trois dollars de 
plus qu'auparavant, pour la porter à 64 milliards de dollars (58 
milliards d'euros) -- un montant record pour une offre en 
numéraire.   
    L'allemand s'est en outre engagé à verser à sa cible une 
indemnité de 1,5 milliard de dollars si le projet devait échouer 
pour des raisons de concurrence. 
    L'action Monsanto reculait de 1,5% à 104,80 dollars en 
avant-Bourse à Wall Street après la publication du communiqué. 
Bayer de son côté perdait 1,09% à la Bourse de Francfort à 91,89 
euros à 12h50 GMT, après un point bas à 91,32. 
     
    UN SECTEUR EN PLEINE CONSOLIDATION 
    Bayer a a indiqué qu'il examinerait avec attention la 
réponse de Monsanto. 
    L'accès aux informations confidentielles de Monsanto est 
devenu un point clé des discussions entre le groupe américain et 
Bayer depuis la première offre de ce dernier en mai. 
    La semaine dernière, le groupe allemand a affirmé avoir 
répondu à la totalité des questions posées par Monsanto sur le 
financement et les enjeux réglementaires de son projet, ajoutant 
être prêt à prendre des engagements envers les autorités 
concernées afin de parvenir à un accord. 
    Reuters a rapporté lundi que Monsanto allait exiger de Bayer 
qu'il relève de nouveau son offre avant d'accepter de se vendre. 
    L'industrie de l'agrochimie dans son ensemble, longtemps 
dominée par six mastodontes, pâtit de la baisse des prix 
agricoles et de la crise qui amène les exploitants à réduire 
leurs dépenses en semences et autres produits. 
    Ce contexte explique le mouvement de consolidation que 
connaît le secteur depuis plusieurs mois. Le suisse Syngenta 
 SYNN.S , après avoir résisté l'an dernier à une tentative d'OPA 
de Monsanto, a accepté en février d'être racheté par le chinois 
ChemChina pour 43 milliards de dollars, quelques mois après 
l'annonce d'une méga-fusion de 130 milliards de dollars entre 
les chimistes américains Dow Chemical  DOW.N  et DuPont  DD.N . 
    En Bourse, à la clôture de lundi, Monsanto affichait une 
hausse de 5,3% depuis le relèvement de l'offre de Bayer jeudi 
alors que le cours de l'allemand accusait un repli d'environ 1%. 
    L'appétit de Bayer est contesté par certains de ses 
actionnaires comme la société de gestion Henderson Global 
Investors  HGGH.L  qui a réclamé un vote en assemblée générale 
sur le projet d'acquisition de Monsanto. 
    Pour Asim Rahman, le gérant de Henderson pour les actions 
européennes, une opération de cette ampleur constituerait un 
risque pour la solidité à long terme du groupe allemand. 
    Avec une participation de 0,7%, Henderson compte parmi les 
20 principaux actionnaires de Bayer. 
 
 (Swetha Gopinath et Amrutha Ggayathri à Bangalore, Véronique 
Tison et Marc Angrand pour le service français) 
 

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