Monsanto réduit ses dépenses et dégage un bénéfice inattendu

le , mis à jour à 15:28
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MONSANTO RÉDUIT SA PERTE TRIMESTRIELLE
MONSANTO RÉDUIT SA PERTE TRIMESTRIELLE

CHICAGO (Reuters) - Monsanto, qui a accepté le mois dernier d'être racheté par le groupe chimique allemand Bayer pour 66 milliards de dollars (près de 59 milliards d'euros), a dégagé un bénéfice ajusté inattendu sur les trois mois au 31 août avec la progression des volumes de ses ventes de semences céréalières et la contraction de ses dépenses.

Les analystes s'attendaient à ce que le spécialiste américain des semences enregistre un résultat ajusté négatif au quatrième trimestre de son exercice décalé, en raison de la faiblesse des cours des matières premières et de la baisse des revenus agricoles.

Le groupe de St. Louis, dans le Missouri, connu entre autres pour son maïs et son soja génétiquement modifiés et son herbicide Roundup, a pourtant publié mercredi un bénéfice hors exceptionnels de 7 cents par action alors que le consensus Thomson Reuters I/B/E/S prédisait une perte de 3 cents.

Les ventes de semences et d'organismes brevetés ont bondi de 34% sur le trimestre, en raison notamment du dynamisme du marché aux Etats-Unis.

Engagé dans des efforts de réduction de ses coûts, Monsanto a réduit ses dépenses de près de 10%.

Le groupe a annoncé en janvier la suppression d'environ 3.600 emplois, soit environ 16% de ses effectifs, d'ici la fin de l'exercice fiscal 2018.

La restructuration passe aussi par un abandon des activités dans le sucre de canne et la simplification de certaines activités commerciales et de recherche et développement.

Monsanto n'a pas fourni de précisions sur les éventuelles cessions d'actifs liées à son rachat par Bayer. Cette opération suscite des inquiétudes chez ses concurrents, parmi les organisations d'agriculteurs ou de consommateurs et au sein de la classe politique car elle va créer un géant contrôlant plus d'un quart du marché mondial des semences et des pesticides.

Bayer et Monsanto sont convaincus d'obtenir l'aval des autorités de la concurrence et le groupe allemand s'est dit prêt à céder pour 1,6 milliard de dollars d'actifs pour parvenir à son but.

Monsanto a réduit sa perte nette part du groupe à 191 millions de dollars, soit 44 cents par action, au quatrième trimestre, contre 495 millions de dollars, ou 1,06 dollar par action, un an plus tôt.

Les ventes du groupe ont progressé de 8,8% à 2,56 milliards de dollars, un niveau supérieur à l'estimation moyenne des analystes qui était de 2,36 milliards de dollars.

L'action, qui a perdu 4,3% depuis l'annonce du rachat par Bayer, était en légère hausse de 0,2% à 102,35 dollars dans les transactions avant l'ouverture à Wall Street.

(Karl Plume, avec Arathy S Nair à Bangalore; Bertrand Boucey pour le service français, édité par Véronique Tison)


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