Mondial: l'Espagne et la Belgique tout près, Klose à hauteur

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CONTRAIREMENT À LA FRANCE, L'ESPAGNE S'IMPOSE
CONTRAIREMENT À LA FRANCE, L'ESPAGNE S'IMPOSE

PARIS (Reuters) - L'Espagne et la Belgique ont fait vendredi un grand pas vers la Coupe du monde 2014, tout comme l'Allemagne qui a vu Miroslav Klose égaler avec un 68e but en sélection le vieux record de Gerd Müller.

L'Italie est également très bien partie pour aller au Brésil directement, de même que les Pays-Bas malgré un nul 2-2 arraché en Estonie, alors que l'Angleterre a pris les commandes d'un groupe toujours très serré.

Les Espagnols, champions d'Europe et du monde en titre, sont allés l'emporter 2-0 en Finlande, faisant bien moins de cas de leur adversaire qu'au match aller, quand ils avaient été contraints au nul chez eux.

Un but de Jordi Alba, un autre d'Alvaro Negredo et l'Espagne a conforté son avance en tête du groupe I. Elle a désormais une marge de trois points sur la France, tenue en échec en Géorgie, avec deux matches à domicile à disputer le mois prochain.

La Belgique et sa génération très prometteuse, qui avait donné du fil à retordre aux Bleus il y a moins d'un mois, est également en passe de se qualifier pour le Mondial après avoir battu l'Ecosse chez elle 2-0.

Les Diables rouges ont cinq points d'avance sur la Croatie, qui est allée faire match nul 1-1 en Serbie, avec trois matches encore à disputer. La Croatie possède une telle marge sur ses poursuivants qu'elle est quasiment assurée, si elle ne ravit pas la tête du groupe, d'aller en barrages.

Si Cristiano Ronaldo a inscrit un triplé qui a sorti le Portugal d'un mauvais pas en lui permettant de s'imposer 4-2 en Irlande du Nord et garder la tête du groupe F devant la Russie (4-1 face au Luxembourg), l'homme du soir se nomme Miroslav Klose.

KLOSE DANS L'HISTOIRE

L'Allemand est entré dans l'histoire de son pays avec le 68e but de sa carrière en sélection, ce qui en fait désormais l'égal de Gerd Müller, ancien attaquant du Bayern et de la RFA dont le record tenait depuis presque quarante ans.

Auteur de l'ouverture du score face à l'Autriche, Klose, 34 ans, a ouvert la voie d'un succès 3-0 qui fait aussi le bonheur de la Suède, désormais seule deuxième avec trois points de mieux que les Autrichiens après sa victoire 2-1 en Irlande.

Dans ce groupe C, l'Allemagne a 19 points, cinq de plus que la Suède chez qui elle se rendra pour la dernière journée.

L'Italie est encore mieux lotie avec sept longueurs d'avance sur la Bulgarie, qu'elle a péniblement dominée 1-0 grâce à Alberto Gilardino. La deuxième place reste convoitée par la Bulgarie (10 points), l'Arménie et la République tchèque après la victoire 2-1 de la première, qui a rejoint son adversaire à neuf points.

Les Pays-Bas, encore plus en difficulté, ont récolté un point en Estonie grâce à un penalty de Robin van Persie dans le temps additionnel mais leur avance est telle dans le groupe D que ce résultat n'aura pas beaucoup de conséquences pour eux.

D'autres groupes restent plus indécis, même en tête.

C'est notamment le cas de celui de l'Angleterre, qui a écrasé la Moldavie 4-0 grâce à Steven Gerrard, Rickie Lambert et un doublé de Danny Welbeck et prend les devants dans la poule H à égalité de points avec le Monténégro, tenu en échec 1-1 en Pologne.

L'Ukraine, créditée du score fleuve du jour, suit à un point de ce duo après avoir passé un but toutes les dix minutes en moyenne à Saint-Marin (9-0).

Le Portugal a, lui, toujours deux points d'avance sur la Russie mais il a dû s'employer pour aller à gagner en Irlande du Nord, où il a été réduit à dix avant la mi-temps puis mené 2-1 avant d'emporter la mise grâce à Ronaldo.

Enfin la Suisse, qui aurait pu profiter de la défaite de l'Albanie en Slovénie pour se mettre à l'abri, devra encore faire un petit effort après avoir gâché une avance de trois buts dans son nul 4-4 contre l'Islande.

Gregory Blachier pour le service français, édité par Julien Prétot

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