Mohamed Merah a été tué dans l'assaut policier

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CLAUDE GUÉANT ANNONCE LA MORT DE MOHAMED MERAH
CLAUDE GUÉANT ANNONCE LA MORT DE MOHAMED MERAH

par Jean Décotte et John Irish

TOULOUSE (Reuters) - Mohamed Merah, suspect des sept meurtres commis à Montauban et Toulouse, a été tué jeudi lors d'un assaut donné par la police au logement où il était assiégé depuis plus de 30 heures, a annoncé le ministre de l'Intérieur, Claude Guéant.

Le président Nicolas Sarkozy a félicité les forces de l'ordre et aussitôt annoncé une réunion avec François Fillon et ses principaux ministres à L'Elysée, suivie d'une allocution radiotélévisée.

Le candidat socialiste à la présidentielle, François Hollande, a exprimé son soulagement. "La République est toujours la plus forte, c'est la leçon que nous devons tirer des moments que nous venons de vivre", a-t-il dit à son QG de campagne.

Mohamed Merah, français d'origine algérienne de 23 ans, a succombé après un échange nourri de tirs avec les policiers de l'unité d'élite du Raid. Il a ouvert le feu quand les policiers, examinant le logement pièce par pièce avec de petites caméras vidéo, l'ont surpris dans la salle de bains. Il ne donnait plus signe de vie depuis le milieu de la nuit.

"C'est au moment où un moyen d'investigation a été introduit dans la salle de bains que ce tueur est sorti en tirant avec une extrême violence. Les rafales ont été fréquentes, très dures", a dit le ministre à la presse.

"A la fin, Mohamed Merah a sauté par la fenêtre en continuant à tirer. Il a été retrouvé mort au sol", a-t-il ajouté. Il a succombé en fait aux tirs, a précisé ensuite une source proche de l'enquête.

Un policier du Raid a été blessé au pied, un autre a été "choqué", a dit Claude Guéant. Deux autres policiers avaient été blessés lors de la première tentative d'arrestation de Mohamed Merah.

UN SIÈGE MINUTIEUX

Le ministre a souligné "l'extrême dangerosité" de l'homme, islamiste radical qui a un passé de voyageur "djihadiste" en Afghanistan. Après des promesses initiales de reddition, il avait durant la nuit déclaré aux policiers, selon le ministre, qu'il ne se rendrait pas et tirerait en cas d'assaut.

"Un fonctionnaire qui a pourtant l'habitude nous a dit qu'il n'avait jamais vu un assaut de cette violence", a dit Claude Guéant. Avant cet assaut, plusieurs membres du gouvernement avaient fait part de l'intention des autorités de prendre le suspect vivant afin de faire progresser l'enquête.

Dans un siège minutieux, la police avait fait exploser dans la nuit la porte d'entrée de l'appartement, des fenêtres et ouvert une brèche dans un mur, puis fait retentir des explosifs à intervalles réguliers, "manoeuvres d'intimidation" ou visant à épuiser le suspect selon les policiers.

L'homme a d'abord beaucoup parlé aux policiers lors des négociations qui se sont nouées, revendiquant les trois tueries et affichant sa fierté d'avoir mis le pays "à genoux", avant de se terrer. Il a affirmé qu'il avait planifié pour mercredi le meurtre de deux fonctionnaires de police et d'un militaire, citant pêle-mêle sa volonté de venger la mort de Palestiniens dans le conflit avec Israël et de punir la France pour avoir envoyé des troupes en Afghanistan.

QUESTIONS SUR LE RENSEIGNEMENT

L'homme, qui a revendiqué le meurtre d'un rabbin et de trois enfants dans une école juive de Toulouse lundi dernier et ceux de trois militaires la semaine précédente, a été identifié par une enquête menée grâce à des écoutes, à la traque de ses activités sur internet et à sa tentative de maquiller son scooter volé entre deux tueries.

Les forces de l'ordre ont découvert sur ses indications deux voitures emplies d'armes - des pistolets mitrailleurs et des automatiques - a indiqué le ministre de l'Intérieur.

Ex-jeune délinquant multirécidiviste, Mohamed Merah a assuré aux policiers avoir accepté une mission d'Al Qaïda pendant son séjour au Pakistan en 2011, refusant toutefois de commettre un attentat suicide, selon ses dires.

L'enquête va se poursuivre pour savoir s'il a agi ou non seul. Sa mère, l'un de ses frères, qui évoluait également dans la mouvance salafiste, et sa compagne ont été placés en garde à vue mercredi, a dit le procureur de Paris, François Molins.

La police scientifique s'est rendue aussitôt dans le logement de Toulouse et d'autres investigations sont en cours, avec les 200 enquêteurs dépêchés à Toulouse, a précisé le magistrat jeudi.

L'affaire pourrait avoir des implications politiques, un premier sondage en vue de l'élection présidentielle semblant indiquer une légère progression de Nicolas Sarkozy, toujours donné battu cependant au second tour.

Des questions se posent enfin sur la manière dont cet homme connu des services de police pour son militantisme salafiste et ses voyages dans la zone pakistano-afghane a pu amasser un tel arsenal et passer entre les mailles de la police.

Les services de renseignement français ont été mis en cause jeudi par des dirigeants politiques.

Edité par Patrick Vignal et Gilles Trequesser

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  • M6162927 le jeudi 22 mar 2012 à 14:32

    IL YA AUSSI BCP TROP DE VIEUX CHNOCKS QUI SE BALLADENT DANS LA NATURE ET SUR LES FORUMS.LEVE TOI DE TON FAUTEUIL ET VA FAIRE QUELQUE CHOSE

  • RDU44 le jeudi 22 mar 2012 à 14:29

    Pour Wanda6 : ce matin sur BFM , il a été annoncé qu'il y aurait en FRANCE environ 300 personnes ayant "ce profil" dont une trentaine plus actifs...

  • 90342016 le jeudi 22 mar 2012 à 14:06

    sarko et son karcher il etait ou

  • M2280901 le jeudi 22 mar 2012 à 14:06

    expulsions des parasites potentiels !

  • wanda6 le jeudi 22 mar 2012 à 14:03

    Combien d´autres djihadistes calmes et gentils se baladent dans la nature? Juste pour savoir, car apparemment il y a une volonté politique de les laisser tranquilles…J'espère qu'aux présidentielles, les français vont montrer à tous ces poltrons de politiques le ras le bol qu'ils ont depuis des années qu'on les oblige à se taire.

  • M2280901 le jeudi 22 mar 2012 à 13:56

    il est à combien le RSA ? , chacun de nous a entretenu cette vermine qui a fait des voyages touristiques au Pakistan ! , suppression de toutes les aides pour ces 'jeunes' parasites qui sont repérés ainsi que leur famille et retour au pays direct ou élimination pure et simple s'ils ne partent pas

  • alf95 le jeudi 22 mar 2012 à 13:53

    Qu'il pourrisse en enfer!

  • bigot8 le jeudi 22 mar 2012 à 13:39

    qu on les renvoit tous en algérie ! la bas les négos sont très succintes !inchala

  • bigot8 le jeudi 22 mar 2012 à 13:38

    la famille va surement porter plainte car il n y avait pas de traducteur comme a CPAM...et en plus il na pas touché son RSA

  • papymujo le jeudi 22 mar 2012 à 13:32

    Ainsi soit-il!