Mitt Romney bat facilement Rick Santorum dans l'Illinois

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MITT ROMNEY DOMINE AISÉMENT RICK SANTORUM DANS L'ILLINOIS
MITT ROMNEY DOMINE AISÉMENT RICK SANTORUM DANS L'ILLINOIS

par Sam Youngman

CHICAGO (Reuters) - Mitt Romney a facilement devancé Rick Santorum mardi dans la primaire de l'Illinois, ce qui renforce ses chances d'être désigné candidat du Parti républicain à l'élection présidentielle du 6 novembre aux Etats-Unis.

Cette victoire aisée permet à l'ancien gouverneur du Massachusetts, qui peine à séduire l'électorat conservateur, de marteler son argument selon lequel le moment est venu pour les républicains de s'unir derrière sa candidature.

"Une élection, c'est un choix et, aujourd'hui, des centaines de milliers de personnes dans l'Illinois ont rejoint des millions d'autres à travers le pays pour se joindre à notre cause", a réagi Mitt Romney devant des partisans en liesse à Schaumburg, une banlieue de Chicago.

"Je propose un vrai choix et un nouveau départ", a-t-il insisté, en ignorant ses adversaires républicains pour concentrer ses attaques contre le président démocrate sortant Barack Obama.

Après dépouillement de 95% des bulletins, Mitt Romney est crédité de 47% des voix contre 35% pour Rick Santorum. Ron Paul et surtout Newt Gingrich, quatrième avec 8% seulement des voix, sont largement distancés.

L'Illinois, Etat à la fois industriel et agricole du nord des Etats-Unis, fournit 69 délégués, dont 54 étaient attribués ce mardi.

Selon les décomptes de la chaîne CNN, Mitt Romney en empocherait au moins 41 et creuse l'écart dans la course aux délégués: après 29 consultations, l'ex-gouverneur du Massachusetts, qui l'a emporté dans 17 Etats, disposerait désormais de 562 délégués, largement plus que les 249 de Rick Santorum et presque la moitié des 1.144 nécessaires pour être assuré d'être désigné candidat lors de la convention programmée fin août à Tampa, en Floride.

PROCHAINE ÉTAPE EN LOUISIANE

Pour Mitt Romney, l'enjeu de la séquence actuelle est de convaincre les électeurs républicains et ses adversaires que sa désignation est inéluctable.

Rick Santorum s'emploie pour sa part à empêcher Mitt Romney d'obtenir une majorité de délégués d'ici la fin des votes Etat par Etat en juin. Son objectif est de faire en sorte que les délégués mandatés par le parti, majoritairement conservateurs, puissent faire pencher la balance en sa faveur au dernier moment.

"A moins d'un imprévu extraordinaire, il est impossible que Santorum accumule plus de délégués que Mitt Romney. Et toute sa stratégie aujourd'hui, c'est empêcher Romney de réunir la majorité des délégués et faire donc en sorte que la convention (de Tampa) reste ouverte", résume Whit Ayres, spécialiste des sondages au sein du Parti républicain.

Dans les dernières heures précédant le scrutin dans l'Illinois, Mitt Romney et Rick Santorum ont à nouveau échangé des coups. Le premier a accusé son adversaire d'être un "poids plume" dans le domaine économique tandis que le second a qualifié le favori de "financier de Wall Street" peu à même de séduire l'électorat.

"Nous n'avons pas besoin d'un gérant", a déclaré Rick Santorum après l'annonce des résultats dans l'Illinois. "Il nous faut quelqu'un qui arrache l'administration par la racine et la jette."

La prochaine étape des primaires républicaines aura lieu samedi en Louisiane, dans le Sud conservateur a priori favorable à Rick Santorum.

Newt Gingrich a assuré qu'il se maintenait dans la course en dépit de ses déboires électoraux. L'ancien président de la Chambre des représentants n'a remporté à ce stade que deux consultations, en Caroline du Sud et dans sa Georgie, et se retrouve largement distancé avec seulement 137 délégués, selon CNN.

En outre, d'après les comptes publiés par la Commission fédérale des élections (FEC), son équipe de campagne est dans le rouge. A la fin du mois de février, elle disposait de 1,5 million de dollars de trésorerie pour 1,6 millions de dettes.

Avec Steve Holland, Deborah Charles, Joanne Allen, Lily Kuo et Alina Selyukh; Bertrand Boucey et Henri-Pierre André pour le service français

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