Mitsubishi Motors reconnaît avoir falsifié des tests depuis 25 ans

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    par Naomi Tajitsu 
    TOKYO, 26 avril (Reuters) - Mitsubishi Motors  7211.T  a 
reconnu mardi avoir falsifié des tests d'économies de carburant 
depuis 25 ans, soit depuis bien plus longtemps qu'il ne l'avait 
admis jusqu'à présent, et a annoncé la mise en place d'une 
commission d'enquête externe. 
    Le sixième groupe automobile japonais a encore cédé près de 
10% mardi à la Bourse de Tokyo et a perdu près de la moitié de 
sa valeur depuis qu'il a reconnu, le 19 avril, la falsification 
de tests d'économies de carburant sur quatre modèles dont deux 
produits pour le compte de Nissan  7201.T . 
    Mitsubishi Motors a aussi admis depuis qu'un plus grand 
nombre de véhicules pourraient être concernés, ce qui a alimenté 
les craintes des investisseurs d'éventuelles amendes et demandes 
d'indemnisation. Les autorités américaines de la sécurité 
routière ont demandé des informations au constructeur nippon et 
les autorités japonaises ont perquisitionné l'un de ses centres 
de recherche.  
    Mitsubishi Motors a dit que la commission d'experts externes 
rendrait ses conclusions dans trois mois. 
    Le constructeur a expliqué qu'il avait utilisé des données 
pour les tests d'économies de carburant en se conformant aux 
règles américaines où la conduite sur autoroute et à des 
vitesses supérieures est courante plutôt qu'aux standards 
japonais, qui correspondent à une conduite en ville, plus 
consommatrice de carburant.  
    Mitsubishi Motors a admis avoir transmis au ministère 
japonais des Transports des données non conformes aux standards 
nippons depuis 1991. Le groupe avait jusqu'à présent reconnu 
l'avoir fait depuis au moins 2002.  
    Le ministère des Transports avait annoncé auparavant avoir 
constitué un groupe de travail pour examiner les données 
utilisées par les autres constructeurs japonais pour les tests 
d'économies de carburant. Il avait exigé la semaine dernière que 
ces données lui soient transmises avant le 18 mai.  
    Le scandale n'est pas sans rappeler celui dans lequel 
Mitsubishi Motors a été impliqué il y a quinze ans lorsque le 
constructeur avait admis avoir ignoré pendant plus de vingt ans 
des réclamations de consommateurs, scandale qui l'avait mis au 
bord de la faillite. 
    Le constructeur avait alors été renfloué par les autres 
filiales de Mitsublishi Group, dont des dirigeants ont dit qu'il 
leur serait cette fois difficile de voler à son secours car ils 
sont confrontés à leurs propres difficultés financières et à 
l'exigence des actionnaires de voir leurs dividendes préservés 
des obligations de la solidarité intragroupe.  
    Mitsubishi Motors a également indiqué, dans sa communication 
à la presse, que son partenariat avec Nissan tenait toujours.    
 
 (Marc Joanny pour le service français, édité par Véronique 
Tison) 
 

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