Mise en orbite réussie de quatre satellites Galileo par Ariane 5

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    KOUROU, Guyane française, 17 novembre (Reuters) - Ariane 5 a 
mis sur orbite jeudi quatre satellites de la constellation 
Galileo, l'équivalent européen du GPS américain, a annoncé 
Arianespace, qui réussit là la 233e mission de son histoire. 
    Le décollage du lanceur européen s'est déroulé peu après 
10h00 locales depuis le centre spatial guyanais de Kourou, en 
Guyane française. 
    Un peu plus de trois heures plus tard, Ariane 5 s'est 
séparée de Galileo FOC-M6 Sat 15 et 16 puis, quelques minutes 
après, de Galileo FOC-M6 Sat 17 et 18, portant à 18 le nombre de 
satellites de Galileo en orbite sur un total de 30 qui doivent 
être déployés à terme. 
    D'une masse totale de 2.865 kilos, les quatre satellites 
Galileo ont été construits par OHB-System AG et SSTL (Surrey 
Satellite Technologie Ltd). 
    Depuis que l'Union européenne a lancé le projet il y a 16 
ans, celui-ci s'est heurté à une série de revers et de 
contretemps, dus notamment à l'échec d'une mise en orbite il y a 
deux ans, et soulevé la question du besoin pour les Européens de 
se doter de leur propre système de positionnement. 
    L'UE a l'ambition de se faire une place sur le marché des 
services de navigation par satellite, qu'elle évalue à 250 
milliards d'euros d'ici 2022. 
    La Russie et la Chine ont lancé des programmes similaires, 
destinés à soutenir leur industrie de défense et leur secteur 
commercial. 
 
 (Franck Leconte, édité par Simon Carraud) 
 
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