Migrants-Des traversées de plus en plus dangereuses, selon l'OIM

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    GENEVE, 29 janvier (Reuters) - Les noyades de migrants en 
Méditerranée ont été plus nombreuses en janvier qu'au cours des 
huit premiers mois de l'année dernière, a fait savoir vendredi 
l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), qui en 
impute la responsabilité aux passeurs. 
    Entre le 1er et le 28 janvier, 218 décès ont été recensés en 
mer Egée, alors qu'en 2015, ce bilan n'avait été atteint qu'à la 
mi-septembre. Il faut y ajouter 26 noyades survenues en 
Méditerranée centrale, entre la Libye et l'Italie. Selon l'OIM, 
les passeurs utilisent des bateaux de plus en plus petits et y 
entassent de plus en plus de monde.  
    La radicalisation de leurs méthodes trahit peut-être la 
criante que "le marché ne se tarisse" en raison des efforts 
déployés par les pays européens pour enrayer l'afflux, a déclaré 
Joel Millman, porte-parole de l'organisation, selon lequel ce 
"marché" est tombé aux mains de nouveaux groupes.  
    "Il y a eu à la fin de l'année une période très distincte 
pendant laquelle les bateaux ne partaient plus de Libye et nous 
avons appris de sources nord-africaines que c'était à cause de 
batailles entre tribus ou entre gangs pour le contrôle du 
trafic. C'est maintenant reparti à la hausse et cela semble 
encore plus meurtrier."  
    Une réduction de la taille des bateaux a également été 
constatée entre Grèce et Turquie, ajoute l'OIM, sans expliquer 
pourquoi.  
    Concernant l'augmentation du nombre des noyades en janvier, 
elle n'est pas liée à une tendance similaire du nombre des 
traversées, puisque celles-ci ont au contraire diminué. Avec un 
total de 55.528, les arrivées du mois sont même les plus faibles 
depuis juin.  
    Au total, un million de migrants ont traversé la 
Méditerranée en 2015, soit cinq fois plus que l'année 
précédente, selon l'OIM, dont le bilan pour l'année dernière 
s'élève à 805 morts dans l'est du bassin et à 2.892 dans le 
centre.     
 
 (Tom Miles, Jean-Philippe Lefief pour le service français) 
 
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