Michelin vend sa participation dans le coréen Hankook

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PARIS (Reuters) - Michelin a annoncé avoir bouclé la vente de sa participation dans le fabricant sud-coréen de pneumatiques Hankook Tire pour un montant total estimé à 405 millions d'euros.

A la Bourse de Séoul, l'action Hankook a chuté de 8% après l'annonce du placement par Michelin de 15,2 millions de titres auprès d'investisseurs institutionnels, soit 9,98% du capital. Le titre avait atteint le 4 novembre un cours record.

Michelin a placé ses parts au prix de 26,64 euros ou 41.000 wons par action, soit une décote de 12% par rapport au cours de clôture de mardi. Une source au fait de la transaction avait indiqué auparavant à Reuters que le prix de l'offre s'inscrivait dans une fourchette de 43.000 à 45.000 wons.

"En améliorant sa liquidité, le produit de la vente des titres permettra au groupe d'accélérer sa stratégie industrielle sur les marchés à forte croissance, en particulier en optimisant et renforçant les usines dédiées aux segments d'entrée et moyenne gammes (...) des marchés tourisme, camionnette et poids lourd", a indiqué Michelin dans un communiqué.

"A l'issue de l'opération, la Compagnie Financière Michelin ne détient plus de titres de la société Hankook Tire.

Le partenariat entre les deux groupes remontait à 2003. Trois ans plus tard, Michelin avait pris dans Hankook une participation de 6,24%, portée par la suite à 9,98%.

Le pneumaticien français était ainsi devenu le deuxième actionnaire du groupe, derrière son président et fondateur Cho Yang-rai, qui détient 15,99%.

"La coopération n'était pas efficace", commente Lee Sang-hyun, analyste chez NH Investment & Securities. "Leur partenariat n'était pas visible dans les canaux de distribution. Donc même si (Hankook) perd Michelin, l'impact sur lui ne sera pas fondamental."

Selon Finance Asia, basé à Hong-Kong, un peu plus de 50 investisseurs ont pris part au placement. Michelin a précisé dans son communiqué que l'opération avait été dirigée par Citigroup, agissant en tant que seul teneur de livre.

Gilles Guillaume, avec Ju-min Park, édité par Marc Angrand

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