MHI discute d'un nouveau véhicule blindé avec une société US

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    par Tim Kelly et Nobuhiro Kubo 
    TOKYO, 31 août (Reuters) - Mitsubishi Heavy Industries (MHI) 
 7011.T  discute avec une société américaine d'un éventuel 
partenariat en vue de concevoir un véhicule blindé et ce serait 
la première fois qu'une firme japonaise construirait des 
armements destinés à un client étranger, a déclaré l'un de des 
dirigeants. 
    MHI veut aller de l'avant dans les discussions après avoir 
raté un gros contrat de sous-marins destinés à l'Australie, pour 
lequel la DCNS française poursuit des négociations exclusives. 
  
    Le gouvernement du Premier ministre Shinzo Abe espérait que 
ce serait le premier grand contrat d'armement à l'exportation du 
pays à la suite de la levée en avril 2014 d'un embargo vieux de 
plusieurs décennies. 
    Un partenariat avec une société des Etats-Unis pourrait être 
une voie d'accès plus facile pour une société encore 
inexpérimentée à l'international. 
    "Les Etats-Unis sont le marché étranger le plus accessible 
pour que nous y fassions des affaires", a dit mardi à Reuters 
Hisakazu Mizutani, patron de la division Systèmes de défense et 
spatiaux de MHI, le constructeur du fameux chasseur Zéro durant 
la Seconde Guerre mondiale. 
    Mizutani a dit qu'il informait régulièrement le gouvernement 
japonais de ses discussions avec la société américaine non 
identifiée, qui est selon lui à l'origine de la démarche. 
    Il a ajouté que l'issue des discussions pourrait être connue 
d'ici la fin de l'année. 
    MHI a déjà conclu des partenariats avec de grands groupes de 
défense américains tels que Lockheed Martin  LMT.N , Boeing 
 BA.N  et Raytheon  RTN.N , débouchant sur la construction du 
chasseur F-2 pour les Forces d'autodéfense locales et sur la 
production sous licence de missiles Patriot et d'hélicoptères 
Chinook entre autres. 
    Le ministère de la Défense japonais a annoncé pour sa part 
qu'il était intéressé par un nouveau véhicule d'assaut amphibie 
destiné à remplacer l'AAV7 construit par la filiale américaine 
du britannique BAE Systems  BAES.L . Le corps des Marines 
américains veut également remplacer ce véhicule en service 
depuis 40 ans. 
    MHI a notamment mis au point une technologie de propulsion 
par jet d'eau qui pourrait être employée dans un tel véhicule. 
     
 
 (Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Véronique 
Tison) 
 

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