Mester (Fed) optimiste, ne prévoit pas de baisse de taux

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    par Lindsay Dunsmuir 
    19 février (Reuters) - Les Etats-Unis vont surmonter 
l'épisode de volatilité qui touche les marchés ainsi que de 
faibles indicateurs d'activité, mais les taux d'intérêt vont 
devoir rester faibles encore quelque temps, sans toutefois 
baisser, a déclaré vendredi la présidente de la Réserve fédérale 
de Cleveland. 
    "Mes prévisions actuelles sont que l'économie américaine va 
surmonter cet épisode de turbulences sur les marchés et le peu 
de vigueur des indicateurs économiques pour s'ancrer à nouveau 
dans une croissance modérée", a dit Loretta Mester lors d'une 
conférence à Sarasota en Floride. 
    La présidente de la Fed de Cleveland, qui dispose d'un droit 
de vote cette année au sein du comité de politique monétaire de 
la Fed, s'attend à ce que les taux d'intérêt soient 
progressivement relevés, et en aucun cas descendu, tandis que 
l'inflation devrait retrouver l'objectif fixé par la Fed de 2%, 
quoi qu'elle risque de rester "basse pour plus longtemps" que 
prévu. 
    Ces déclarations placent Loretta Mester en porte-à-faux 
vis-à-vis d'un nombre croissant d'autres responsables de la 
Réserve fédérale. Jeudi, le président de la Fed de Saint-Louis, 
James Bullard, pourtant lui aussi rangé parmi les "faucons", a 
estimé qu'il ne serait pas judicieux d'augmenter à nouveau les 
taux d'intérêt, alors qu'il était auparavant l'un des plus 
chauds partisans d'une remontée des taux.   
    L'inflation américaine, actuellement de l'ordre de 1,4%, est 
en-deçà de l'objectif fédéral de 2% depuis maintenant quatre 
ans. En janvier, les responsables de la Réserve fédérale 
américaine ont réfléchi à une modification de la trajectoire 
prévue pour les taux d'intérêt en 2016, inquiets quant aux 
conséquences des turbulences financières internationales sur 
l'économie américaine.   
    Pour Loretta Mester, une telle inquiétude n'est pas de mise. 
    Elle a toutefois reconnu que la politique de la Réserve 
fédérale devrait sans doute rester accommodante "pour quelque 
temps", étant donnant la faible croissance à l'étranger, le 
dollar fort, les conditions financières plus restrictives ainsi 
que l'état du secteur de l'énergie. 
    Les effets du ralentissement chinois sur l'économie 
mondiale, mais aussi de l'instabilité des marchés et du bas prix 
du pétrole doivent également être évalués, mais un changement de 
prévision serait "prématuré", a-t-elle dit. 
    Les dépenses de consommation ont entamé l'année "sur une 
note vigoureuse", a dit Loretta Mester, et elles doivent 
continuer à être soutenues par le faible coût de l'énergie. 
    Les décideurs de la Réserve fédérale tiennent leur prochaine 
réunion les 15 et 16 mars. Les investisseurs ne prévoient pas de 
remontée du taux directeur cette année, selon une analyse du 
marché des contrats à terme sur les fonds fédéraux par CME 
Group. 
 
 (Julie Carriat pour le serviec français, édité par Bertrand 
Boucey) 
 
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