Mère Teresa sera canonisée ce dimanche par le pape François

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    CITE DU VATICAN, 4 septembre (Reuters) - Le pape François 
procède ce dimanche matin à la canonisation de Mère Teresa, 
lauréate du prix Nobel de la paix en 1979 qui a consacré sa vie 
au service des plus pauvres et des plus démunis en Inde. 
    Plus de 100.000 pèlerins sont attendus à cette occasion 
place Saint-Pierre, au Vatican, où la messe de canonisation 
débutera à 10h30 (08h30 GMT). 
    Née en 1910 dans une famille albanaise en Macédoine, qui 
appartenait alors à l'empire ottoman, la "sainte des bidonvilles 
de Calcutta" est morte en 1997 à l'âge de 87 ans. 
    L'oeuvre de la fondatrice de l'ordre des Missionnaires de la 
charité s'inscrit nettement dans la volonté du pape argentin de 
servir les pauvres et les démunis. 
    La cérémonie de canonisation sera un temps fort de l'Année 
sainte de la miséricorde, qui s'achève le 8 novembre prochain. 
    Mère Teresa n'a pas échappé aux critiques, certains lui 
reprochant de n'avoir pas prodigué des soins palliatifs aux 
malades en phase terminale et de ne pas avoir combattu les 
causes de la pauvreté. Il lui a aussi été reproché d'avoir 
converti les démunis au christianisme, une allégation démentie 
par son ordre. 
    Mais elle bénéficie d'une image de sainteté auprès de 
nombreux catholiques, et le défunt pape Jean Paul II a ouvert la 
voie à sa canonisation deux ans seulement après sa mort, quand 
il en faut habituellement cinq, avant de la béatifier en 2003. 
    Pour accéder au rang de sainte, deux miracles au moins 
devaient lui être attribués. Mère Teresa est créditée d'avoir 
guéri une Indienne atteinte d'un cancer de l'estomac, en 
rémission en 1998, un an après la mort de la religieuse, puis un 
Brésilien souffrant d'une infection cérébrale, déclaré guéri en 
2008. 
    Lors d'une audience samedi au Vatican, le pape François a 
dit "(sa) joie" de "voir Mère Teresa proclamée sainte". 
    "Ce témoignage de miséricorde de notre époque s'ajoute à 
l'innombrable foule des hommes et des femmes qui ont rendu 
visible par leur sainteté l'amour du Christ", a-t-il ajouté, 
appelant les fidèles à être d'"humbles instruments dans les 
mains de Dieu, pour alléger la souffrance du monde et donner la 
joie et l'espérance de la résurrection". 
    Des cérémonies auront également lieu à Skopje, la capitale 
de la Macédoine actuelle où Mère Teresa est née et est entrée 
dans les ordres à l'âge de seize ans. 
    A Calcutta, où les premières missions de l'ordre des 
Missionnaires de la charité ont été crées en 1952, des prières 
et des débats lui seront consacrés. 
 
 (Isla Binnie; Henri-Pierre André pour le service français) 
 
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