Merck - Résultat meilleur que prévu et objectif relevé

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(Actualisé avec des précisions, citations, cours de Bourse) 27 octobre (Reuters) - Merck MRK.N a publié mardi un bénéfice trimestriel meilleur que prévu et relevé son objectif de résultat annuel, grâce notamment à une augmentation de la demande de ses médicaments d'oncologie et de ses traitements du diabète. Le laboratoire anticipe dorénavant un bénéfice par action annuel de 3,55 à 3,60 dollars contre 3,45 à 3,55 dollars précédemment. Le chiffre d'affaires du traitement du diabète Januvia et du médicament similaire appelé Janumet a augmenté de 9,5% à 1,58 milliard de dollars, alors qu'il n'avait augmenté que de 1% durant la période précédent. En volume, les ventes de Januvia ont augmenté de 4% durant le trimestre, a dit Adam Schechter, patron de la division santé humaine, précisant que ces traitements du diabète de type 2 avaient reçu un apport de 100 millions de dollars du fait des mesures de stockage des grossistes. Mesures qui toutefois risquent au contraire de freiner les ventes du quatrième trimeste et au-delà, a-t-il ajouté. Quant au Keytruda, médicament d'une nouvelle classe de traitements prometteurs des mélanomes et du cancer du poumon, il a réalisé un C.A. de 159 millions de dollars. "Merck reste à la pointe dans l'oncologie avec le Keytruda", commente Alex Arfaei, analyste de BMO Capital Markets. Selon lui, ce médicament, qui bloque une protéine appelée PD-1 laquelle permet aux tumeurs de ne pas être détectées par le système immunitaire, réalisera un C.A. de l'ordre de neuf milliards de dollars d'ici 2023, en tant que traitement de différentes formes de cancer. Pour le directeur général Ken Frazier, les informations des médias relatives à Valeant Pharmaceuticals International VRX.TO VRX.N ou à d'autres laboratoires qui font flambler les prix des médicaments font beaucoup de bruit sans pour autant ternir en profondeur la réputation du secteur. "On admet que ce secteur est important", a-t-il dit. "Nos innovations sont d'une importance vitale pour la société". Le laboratoire américain a sinon fait état d'un bénéfice net doublé au troisième trimestre, à 1,83 milliard de dollar (1,65 milliard d'euros), soit 64 cents par action, contre 895 millions (31 cents/action) un an plus tôt. Hors éléments exceptionnels, le bénéfice par action ressort à 96 cents alors que les analystes attendaient en moyenne un profit de 91 cents, selon Thomson Reuters I/B/E/S. Le chiffre d'affaires a baissé de 5% à 10,07 milliards de dollars contre 10,08 milliards attendus par les analystes. Hors effets de change et autres effets, la hausse du C.A. aurait été de 4%. L'action gagnait 1% à 53,42 dollars en début de matinée à Wall Street. (Ransdell Pierson, Wilfrid Exbrayat et Juliette Rouillon pour le service français)


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