Méditerranée : deux rescapés racontent l'épouvantable naufrage

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Deux des 41 rescapés d'un naufrage qui pourrait avoir fait 500 morts en Méditerranée ce week-end, ont raconté jeudi à Athènes leur calvaire, la perte de leurs proches et leur dérive pendant trois jours avant d'être miraculeusement repêchés par un cargo.

Ce nouveau drame au large de l'Italie rapporté par le Haut commissariat aux réfugiés de l'ONU (HCR) mais dont l'ampleur n'a pas été officiellement confirmée, survient un an après celui qui avait fait 800 morts le 18 avril 2015 au large de la Libye. Il aurait eu lieu en fin de semaine dernière, selon les déclarations des rescapés, secourus par un cargo battant pavillon philippin et arrivés dimanche à Kalamata, dans le sud de la Grèce.

«Nous avons été abandonnés pendant trois jours en mer sans nourriture ni boissons», a déclaré l'air bouleversé, Muaz Mahmoud, 25 ans, originaire d'Oromia en Ethiopie, qui a perdu sa femme âgée de 21 ans et son fils de deux mois. Auparavant, il avait embarqué «dans un bateau de 15 mètres depuis Tobrouk (dans l'est de la Libye) avec 200 autres personnes de diverses nationalités à destination de l'Italie», a-t-il raconté lors d'une conférence de presse donnée à Athènes, dans un centre d'accueil. Il a affirmé avoir payé 1.800 dollars (1.590 euros) par personne.

«Le plus grand bateau a coulé et tout le monde a péri»

«Après 15 heures de voyage, les passeurs nous ont dit que nous allions être transférés dans un bateau de 30 mètres où il y avait déjà 300 personnes», a raconté le jeune homme dans un anglais approximatif mais en donnant des détails cohérents. Lors du transfert, a-t-il assuré, «le plus grand bateau a coulé et tout le monde a péri, mon enfant et ma femme (...), nous avons nagé en direction du petit bateau, 41 d'entre nous avons réussi à être sauvés».

Les rescapés sont 37 hommes, trois femmes et un petit garçon de 3 ans. Selon le HCR, 23 viennent de Somalie, 11 d'Ethiopie, 6 d'Egypte et un du ...

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