Mediaset près de vendre Premium à Vivendi-sources

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 (Actualisé avec des précisions, contexte) 
    par Claudia Cristoferi et Giulia Segreti 
    MILAN, 8 avril (Reuters) - Le télédiffuseur italien Mediaset 
 MS.MI  est sur le point d'annoncer vendredi la vente de sa 
filiale de télévision payante Mediaset Premium à Vivendi 
 VIV.PA  dans le cadre d'un accord plus large d'échange de 
participations entre les deux sociétés, ont déclaré deux sources 
proches du dossier. 
    L'opération est une étape primordiale du projet de Vincent 
Bolloré de créer un empire des médias en Europe du Sud capable 
de rivaliser avec Sky  SKYB.L  et le géant de la vidéo en ligne 
Netflix  NFLX.O . 
    Elle assure également à Vincent Bolloré, président du 
conseil de surveillance de Vivendi, le soutien du magnat des 
médias et ex-président du Conseil italien Silvio Berlusconi, 
principal actionnaire de Mediaset. 
    L'homme d'affaires français accumule les actifs stratégiques 
pour Vivendi en Italie, notamment une participation de 24,9% 
dans Telecom Italia  TLIT.MI , et achètera cette fois-ci la 
participation de 89% de Mediaset dans Mediaset Premium, que l'on 
estime autour de 700 millions d'euros et qui compte deux 
millions d'abonnés, ont précisé les sources. 
    Les 11% restants de Mediaset Premium sont propriété de 
l'opérateur télécoms espagnol Telefonica  TEF.MC . 
    Selon l'une des sources, il est également prévu que Mediaset 
et Vivendi prennent des participations croisées de 3,5%. 
    Mediaset s'est assuré en 2014 les droits exclusifs de 
diffusion en Italie des matches de la Ligue des champions de 
football pour 700 millions d'euros, prenant ainsi l'avantage sur 
Sky. 
    De l'avis des analystes, l'opération prépare le terrain à 
une alliance plus large dans les contenus entre Mediaset et 
Vivendi, ce dernier pouvant éventuellement augmenter encore sa 
participation ultérieurement. 
    "J'ai l'impression que l'opération ne s'arrêtera pas à ce 
petit échange de titres. Le plus intéressant chez Mediaset c'est 
la télévision gratuite pas le payant", explique un expert. 
    "Je ne serais pas étonné que Vivendi augmente sa 
participation dans Mediaset ultérieurement, en parallèle d'un 
désinvestissement de la famille Berlusconi." 
    Dans un entretien publié vendredi par le quotidien Il Sole 
24 Ore, Arnaud de Puyfontaine, président du directoire de 
Vivendi, se refuse à tout commentaire sur Mediaset mais déclare: 
"Notre but est de bâtir un groupe de médias 'latin' avec des 
associés télécoms de poids". 
    "Nous pensons qu'une relation plus étroite entre les 
télécoms et notre monde, où la concurrence s'appelle Google, 
Facebook, Netflix, est la clé de la réussite".  
    Vivendi, le propriétaire de Canal Plus, a également envisagé 
de racheter Sky, la chaîne de télévision payante de Rupert 
Murdoch, avaient dit des sources à Reuters l'an passé, mais des 
spécialistes considéraient que cela ferait beaucoup pour Vincent 
Bolloré. 
    Pour Silvio Berlusconi, l'accord améliore la stabilité 
financière du télédiffuseur milanais et lui permet de continuer 
à jouer un rôle dans le secteur européen de la télévision 
payante par le biais de sa participation dans Vivendi.     
 
 (Avec Giancarlo Navach et Silvia Aloisi, Wilfrid Exbrayat pour 
le service français, édité par Bertrand Boucey) 
 

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