Maurice Opinel : mort d'un lanceur de couteaux

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Maurice Opinel, président de l'entreprise éponyme, dans les ateliers de l'entreprise familiale le 23 juillet 2013.
Maurice Opinel, président de l'entreprise éponyme, dans les ateliers de l'entreprise familiale le 23 juillet 2013.

Jusqu'au bout, il aura présidé au destin de la société fondée par son grand-père. Maurice Opinel, décédé le 17 août à l'âge de 88 ans, était toujours président de la fondation Opinel au jour de sa mort. Le petit-fils de Joseph Opinel, « inventeur » en 1890 du petit couteau de poche à lame repliable (le fameux n° 08 qui a fait la renommée de cette PME savoyarde), était né le 5 octobre 1927 à Cognin dans les hauteurs de Chambéry.

Ami d'enfance de Robert Badinter qui avait trouvé refuge, pendant la guerre, dans ce village, il avait rejoint l'entreprise familiale en 1950. Il y avait « appris le métier », comme il l'expliquait lui-même au Point en 2012, aux côtés de son oncle Léon au service commercial optant très tôt pour une distribution à l'international des produits Opinel. Et lui avait succédé, en tant que directeur général, à sa disparition en 1964. S'attachant dès lors à la protection juridique de la marque et au dépôt de brevets, car les premières contrefaçons apparaissent dès cette époque sur le marché asiatique, c'est lui qui développe considérablement le groupe dans les années 1970 et 1980.

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Père de trois enfants, il prend en effet la tête de l'entreprise en 1974, remplaçant son père Marcel à la présidence du...

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