Martin McGuinness veut un vote sur l'unité de l'Irlande en cas de Brexit

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    BELFAST, 12 mars (Reuters) - La Grande-Bretagne devrait 
prendre l'engagement d'organiser un vote portant sur 
l'unification de l'Irlande au cas où les Britanniques décident 
de sortir de l'Union européenne lors du référendum qui sera 
organisé en juin sur cette question, a déclaré vendredi le 
vice-Premier ministre nationaliste nord-irlandais. 
    Un "Brexit" représenterait un "bouleversement politique et 
économique majeur" pour l'Irlande, a ajouté Martin McGuinness, 
membre du Sinn Fein, appelant à l'organisation immédiate d'un 
scrutin sur la frontière en cas de sortie de l'UE. 
    Le Sinn Fein, l'ex-branche politique de l'Armée républicaine 
irlandaise (IRA) et partisan de l'unification de l'Irlande, fait 
campagne pour que la Grande-Bretagne reste membre de l'Union 
européenne. 
    "Si la Grande-Bretagne vote la sortie de l'Union européenne, 
cela pourrait avoir des implications très importantes pour l'île 
d'Irlande dans son ensemble (...) et aller à l'encontre des 
souhaits démocratiques du peuple irlandais", poursuit Martin 
McGuinness dans un communiqué. 
    "Si le vote en Grande-Bretagne est en faveur d'une sortie de 
l'Union européenne, il y a un impératif démocratique d'offrir 
aux citoyens irlandais le droit de voter dans un scrutin sur la 
frontière afin de mettre fin à la répartition et de conserver un 
rôle au sein de l'UE." 
    Même si la communauté protestante, attachée au rattachement 
à la Grande-Bretagne, représente encore la majorité de la 
population nord-irlandaise, le Sinn Fein catholique essaye, 
petit à petit, de réunir les conditions d'organisation d'un 
scrutin sur la frontière. 
    D'après les termes de l'accord de paix du Vendredi Saint de 
1998, qui a mis à près de 30 années de "troubles" ayant fait au 
moins 3.600 morts en Irlande en Nord, un tel scrutin sur la 
frontière ne peut être organisé qu'une fois tous les sept ans. 
    Le secrétaire d'Etat à l'Irlande du Nord britannique peut à 
tout moment appeler à l'organisation d'un tel vote. 
    Selon une enquête BBC/RTE publiée en novembre, seuls 30% des 
électeurs nord-irlandais souahaitent voir de leur vivant une 
Irlande unifiée. 
    Le parti unioniste démocratique (DUP), le plus grand parti 
d'Irlande du Nord qui partage le pouvoir avec le Sinn Fein, fait 
campagne pour une sortie de la Grande-Bretagne de l'Union 
européenne. 
 
 (Padraic Halpin, Benoit Van Overstraeten pour le service 
français) 
 
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