Manchester : implantation réussie d'un «oeil bionique» à même la rétine

le , mis à jour à 16:28
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Manchester : implantation réussie d'un «oeil bionique» à même la rétine
Manchester : implantation réussie d'un «oeil bionique» à même la rétine

Le Manchester Royal Eye Hospital présente cette intervention comme une première mondiale. Car si un «oeil bionique» a déjà permis à des malvoyants de découvrir soudainement le visage de leurs proches, c'est une véritable réussite d'avoir pu en implanter un à même la rétine sur un patient souffrant de dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA). Le retraité britannique de 80 ans qui a bénéficié de l'opération voit désormais «vraiment bien les contours des gens et des objets», assure ce mercredi Paulo Stanga, le chirurgien ophtalmologiste en charge de ce cas exceptionnel.

Déjà accessible aux aveugles génétiques

«Les progrès de Ray Flinn sont vraiment remarquables», poursuit fièrement le professeur. La maladie du retraité, marquée par une dégradation d'une partie de la rétine (la macula), est une importante cause de handicap visuel chez les plus de 50 ans et sa fréquence augmente avec l'âge. Elle peut mener à la perte de la vision centrale. «Les premiers résultats sont un succès total et je suis impatient de traiter davantage de malades souffrant de DMLA sèche avec l'Argus II dans le cadre de cet essai clinique», affirme encore Paulo Stanga.

VIDEO. Un aveugle revoit soudainement sa femme (archive 2014 - anglais)

Vendu 115 000 euros en Europe et fabriqué par la société californienne Second Sight, Argus II est un implant oculaire jusqu'à présent utilisé sur les personnes aveugles par rétinopathie dégénérative, une maladie génétique. Cet implant «stimule» artificiellement, par des impulsions électriques, la rétine déficiente.

Un espoir pour 30 millions de personnes

L'appareil se présente sous la forme d'une paire de lunettes de soleil, équipée d'une caméra miniature, d'un boîtier électronique portatif pour retraiter les données visuelles captées par la caméra et d'un système de transmission jusqu'à l'implant oculaire. Des systèmes similaires de «rétines artificielles» mis ...

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