Mais qui êtes vous, les Jeux des îles de l'océan Indien ?

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Mais qui êtes vous, les Jeux des îles de l'océan Indien ?
Mais qui êtes vous, les Jeux des îles de l'océan Indien ?

Du 1er au 8 août, l'île de la Réunion organise et accueille les Jeux des îles de l'océan Indien. Pour cette neuvième édition, sept nations insulaires vont se disputer des médailles en athlétisme, cyclisme, judo... et football, bien évidemment.

C'est la semaine que préfère une bonne partie des français pour partir en vacances, et celle qui fait le bonheur de tous les présentateurs de journaux télévisés en manque de sujets pour ouvrir leur édition. La première semaine d'août, et son ballet incessant d'images de longues files de voitures coincées derrière la barrière de péages de Montpellier, est la dernière avant la reprise des championnats européens majeurs. Toutefois, il existe, bien loin de chez nous, une compétition qui permet d'attendre patiemment le retour de notre Ligue 1 tout en découvrant les équipes de football des pays où beaucoup rêvent d'aller piquer une tête. Pendant sept jours, l'île de la Réunion reçoit chez elle sept délégations sportives (Madagascar, les Seychelles, les Maldives, les Comores, Maurice, Mayotte et La Réunion) et autant d'équipes de football pour l'événement le plus attendus des sportifs insulaires : les Jeux des îles de l'océan Indien. Et, entre problèmes de visas et incidents diplomatiques, c'est peu dire que cette neuvième édition n'a pas très bien commencé.

VGE et CIJ


"Enfin, je peux vous indiquer aussi que le Secrétaire d'État à la Jeunesse et aux Sports fera un effort particulier pour vous donner l'occasion d'organiser dans des conditions favorables les Premiers Jeux Sportifs de l'océan Indien. Alors, naturellement, si ces Jeux sont organisés, à l'exemple des Jeux Olympiques, c'est évidemment pour que vous les gagniez." C'est dans ces termes que le président de la République, Valéry Giscard d'Estaing, s'adressa aux membres du Comité Régional Olympique et Sportif (CROS) de la Réunion en 1976, à Saint-Denis. À cette époque, cela faisait déjà bien des années que l'idée de Jeux pour les pays de l'océan Indien avait émergé des esprits de Marcellin Barrat, Guy Dupont et Joseph Ardon, tous attachés à l'idée que le sport pourrait devenir un lien d'une robustesse incroyable entre les différentes îles. Seulement, il a fallu attendre 1977 pour que le Conseil permanent International des Jeux (CIJ) naisse sous le regard du grand alpiniste Maurice Herzog, alors Haut-commissaire de la Jeunesse et des Sports.

Deux ans plus tard, la Réunion accueillit les premiers Jeux. Et c'est tout naturellement, que, suivant les ordres du président VGE, le Club R remporta la première médaille d'or en football en disposant des Seychelles (2-1, score final) en finale de la compétition. Pas rassasié pour un…




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