Lourdes et Nevers se disputent la dépouille de Bernadette Soubirous

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Lourdes et Nevers se disputent la dépouille de Bernadette Soubirous
Lourdes et Nevers se disputent la dépouille de Bernadette Soubirous

«Ah bon ! C'est une surprise !». Comme nombre de touristes, Michel apprend au pied de la Basilique de l'Immaculée Conception que Bernadette Soubirous ne repose pas près de la grotte de Lourdes où, selon l'Eglise catholique, la Vierge Marie lui est apparue à 18 reprises en 1858.

Pour José Marthe, conseiller général de droite depuis 39 ans à Lourdes (Hautes-Pyrénées), «le moment est venu» de rendre à la cité mariale «sa» bergère: «A Nevers, les soeurs subissent une diminution d'effectifs (voir encadré). Il me paraît inimaginable qu'un jour, seuls des laïcs soient en charge de Bernadette». L'élu a ainsi fondé en septembre l'association «Pour le retour de Bernadette Soubirous à Lourdes», avec plusieurs descendants de la famille de la sainte. «Ce n'est pas une idée mercantile», assure son vice-président, Francis Bayoumeu, gérant de la «Maison paternelle de Bernadette», un petit musée qui promet «tous les souvenirs» de la sainte à ses 60 000 visiteurs annuels. «Notre démarche est pure», renchérit M. Marthe, fort de 300 adhérents à l'association et de «la légitimité des Lourdais d'une façon écrasante».

«Bernadette était venue à Nevers pour se cacher»

«Il me paraît tout à fait logique que l'enfant du pays, notre idole, revienne à Lourdes», estime Benoît Castérot, autre vice-président de l'association et descendant de la mère de Bernadette, Louise Castérot. «Bernadette est partie sous la contrainte car il y avait une pression médiatique. Elle n'a jamais souhaité quitter Lourdes», argue M. Bayoumeu, époux de l'arrière-petite-nièce de la sainte.

La Sainte repose au couvent Saint-Gildard de Nevers

Sans cesse sollicitée par la presse et les pèlerins, Bernadette Soubirous quittait les Hautes-Pyrénées en 1866, à 22 ans, pour le couvent Saint-Gildard de Nevers (Nièvre), où elle mourrait le 16 avril 1879. Dans une chapelle à la décoration sobre, elle y repose dans une châsse de verre et ...

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  • Berg690 le mardi 28 avr 2015 à 17:02

    La preuve que ça rapporte!

  • M4709037 le mardi 28 avr 2015 à 16:23

    bataille de clochers, comme si rien de plus important existait.