Lourde perte pour Eramet en 2013, report d'un projet indonésien

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par Benjamin Mallet

PARIS (Reuters) - Eramet a publié vendredi une lourde perte nette au titre de 2013, le groupe ayant notamment dû enregistrer une dépréciation du projet minier de Weda Bay, en Indonésie, pour lequel il a décidé de reporter sa décision d'investissement.

Lourdement pénalisé par la chute des cours du nickel, le groupe minier a également annoncé qu'il réduirait en 2014 ses investissements de l'ordre de 40% par rapport à 2012-2013, à un niveau inférieur à 400 millions d'euros, et qu'il ne verserait pas de dividende au titre de l'an passé.

Eramet a en outre dévoilé pour 2014 un objectif d'amélioration de sa productivité de l'ordre de 110 millions d'euros, après 85 millions déjà réalisés en 2013.

Evoquant des perspectives économiques et de marchés qui restent en ce début d'année "globalement dans la continuité de la fin de l'année 2013", le groupe entend réduire en 2014 les coûts de production (cash cost) de la Société Le Nickel (SLN), sa filiale calédonienne, d'un minimum de 0,4 dollar par livre.

"Un dollar US la livre sur le 'cash cost' a un impact de 90 millions d'euros sur le résultat opérationnel courant du groupe. C'est énorme", a précisé lors d'une conférence son PDG Patrick Buffet.

"Par ailleurs, j'ai demandé à la branche Nickel d'engager une réflexion globale sur une réduction très importante des frais fixes d'Eramet Nickel dans son ensemble", a-t-il ajouté.

En Bourse, Eramet perd 0,9% à 70,46 euros à 11h30, effaçant les gains enregistrés par la valeur depuis le début de l'année, à comparer à un gain de 0,3% pour l'indice SBF 120.

Eramet a enregistré en 2013 une perte nette part du groupe de 370 millions d'euros (contre un bénéfice de 9 millions en 2012), une perte opérationnelle courante de 45 millions (contre un résultat positif de 153 millions) et un chiffre d'affaires de 3.162 millions (-8%).

Selon le consensus Thomson Reuters I/B/E/S, les analystes attendaient en moyenne une perte nette de 53 millions, une perte opérationnelle courante de 36,5 millions, un chiffre d'affaires de 3.231 millions et un dividende de 0,80 euro (contre 1,30 euro au titre de 2012).

La perte d'Eramet inclut 296 millions d'euros de dépréciations d'actifs qui sont principalement liées - à hauteur de 224 millions - au report du projet de mine de nickel de Weda Bay.

DETTE NETTE DE 218 MILLIONS

Le groupe a expliqué que, compte tenu des conditions actuelles du prix du nickel, de ses perspectives d'évolution à court terme et des négociations encore nécessaires avec le gouvernement indonésien, il avait considéré que les conditions n'étaient pas réunies pour envisager comme prévu une décision finale d'investissement dans ce projet en 2014.

La branche nickel d'Eramet accuse au titre de 2013 une perte opérationnelle courante de 222 millions d'euros, le groupe indiquant que, selon certains analystes, près de 60% de la production mondiale de nickel était faite à perte en fin d'année.

Eramet souligne que les cours du nickel au London Metal Exchange (LME) ont poursuivi leur baisse en 2013, avec un recul de 14% à 6,8 dollars la livre, résultat d'une croissance toujours excessive des productions liées à la Chine.

Le groupe ajoute toutefois que l'application depuis janvier d'une interdiction d'exporter du minerai non transformé d'Indonésie "est un élément positif pour rééquilibrer le marché".

Les résultats d'Eramet Manganèse sont pour leur part restés soutenus en 2013 grâce notamment à un record historique de production de minerai et d'aggloméré de manganèse, même s'ils reculent de 9% à 218 millions d'euros.

Le groupe enregistrait à fin 2013 une dette nette de 218 millions d'euros, contre une trésorerie nette de 448 millions un an plus tôt.

Edité par Dominique Rodriguez

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