Louisville rendra hommage à Mohamed Ali en grande pompe vendredi

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    LOS ANGELES, 5 juin (Reuters) - Louisville, la ville natale 
de l'ancien boxeur Mohamed Ali dans le Kentucky, accueillera 
vendredi les obsèques de son champion décédé à 74 ans d'un choc 
septique, lors d'une cérémonie qui prévoit de réunir un large 
public émaillé de célébrités endeuillé par la mort de l'icône. 
    Les obsèques verront l'ancien président américain Bill 
Clinton, l'acteur et humoriste Billy Cristal et le producteur 
Bryant Gumbel prononcer les éloges funèbres, a annoncé samedi le 
porte-parole de la famille, Bob Gunnell.  
    A la mairie de Louisville, les drapeaux étaient en berne 
samedi. Le corps de l'ancien boxeur doit y arriver d'ici deux 
jours.   
    Mohamed Ali, qui souffrait depuis une trentaine d'années de 
la maladie de Parkinson, est décédé vendredi soir dans l'Arizona 
d'un choc septique provoqué par des causes naturelles non 
précisées, a déclaré samedi un porte-parole de la famille au 
cours d'une conférence de presse.  
    Mohamed Ali avait été admis en milieu de la semaine dans un 
hôpital de Phoenix en Arizona pour de graves problèmes 
respiratoires.   
    Les fans de l'ex-champion du monde des poids-lourd, né le 17 
janvier 1942 sous le nom de Cassius Marcellus Clay Junior, se 
sont réunis samedi devant son humble demeure d'enfance, sur 
Grand Avenue, désormais un musée, ainsi qu'au centre culturel et 
éducatif Mohamed Ali Center, pour y rendre leurs hommages. 
    "Notre plus profonde sympathie et nos sincères condoléances 
vont à la famille et aux amis d'Ali en ce moment", a annoncé le 
centre. 
    Vendredi prochain, un office de prière célébré dans 
l'intimité des proches doit précéder la cérémonie publique. Une 
procession le long des rues principales de Louisville, et 
notamment le Mohamed Ali Boulevard, doit ensuite passer par 
plusieurs endroits de l'histoire du champion et conduire au Cave 
Hill Cemetery. 
    Les obsèques, prévues à 14h00 (19h00 GMT) au KFC Yum Center, 
un stade qui peut accueillir plus de 20.000 personnes, seront 
retransmises en direct sur le site du Mohamed Ali Center. 
 
 (Dan Whitcomb; Eric Faye et Julie Carriat pour le service 
français, édité par Tangi Salaün) 
 
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