Louis Vuitton porté par le Japon et la Chine au 1er trimestre

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LA CHINE ET LE JAPON DOPENT LES VENTES TRIMESTRIELLES DE LOUIS VUITTON
LA CHINE ET LE JAPON DOPENT LES VENTES TRIMESTRIELLES DE LOUIS VUITTON

par Pascale Denis

PARIS (Reuters) - La croissance de Louis Vuitton, principal centre de profit de LVMH, a été portée au premier trimestre par une envolée de ses ventes au Japon et un net rebond en Chine, a indiqué jeudi le directeur financier du numéro un mondial du luxe.

Pressé de questions sur les raisons d'une croissance organique qui a surpris le marché par sa vigueur (+9% au lieu des 5% à 6% attendus), après une nette sous-performance au cours des trimestres précédents, Jean-Jacques Guinoy a invoqué la hausse de la TVA au Japon et un rebond en Chine qu'il n'a cependant pas expliqué.

La hausse de l'impôt japonais, provoquant des achats anticipés massifs, s'est traduit par une envolée de 32% des ventes du groupe dans le pays (à changes constants), une progression qui a profité à toutes les divisions, a-t-il dit lors d'une conférence téléphonique avec les analystes.

La marque, qui pèse pour près de la moitié du résultat opérationnel de LVMH, a aussi vu ses ventes progresser de près de 10% en Chine, alors qu'elles étaient au point mort depuis plusieurs trimestres, et de plus de 10% auprès de la clientèle touristique chinoise.

"Les chiffres sont très forts en Chine, en dehors du cognac, mais un trimestre ne fait pas une tendance", a précisé Jean-Jacques Guiony, mettant en garde contre toute extrapolation sur le reste de l'année.

Il a précisé que les prix avaient été relevés de 6% à 7% chez Louis Vuitton au Japon en début d'année et de 3% en moyenne ailleurs dans le monde.

Les ventes auprès de la clientèle européenne se sont "légèrement améliorées", dans un contexte économique toujours difficile, tandis que les flux touristiques ont pâti d'une baisse de la clientèle russe, en raison de la crise ukrainienne.

Aux Etats-Unis, Vuitton a progressé de 5%.

LE COGNAC CHUTE DE PRES DE 30% EN CHINE

En Chine, où Hennessy, numéro un mondial du cognac, souffre comme ses concurrents Rémy Cointreau et Pernod Ricard des mesures anti-corruption prises par Pékin, les ventes ont plongé de 27%.

La baisse touchant principalement les eaux-de-vie les plus chères (variétés XO) - qui pèsent pour 20% des volumes vendus en Chine par Hennessy - elle ne sera pas sans effet sur les marges du cognac.

La marque a cependant partiellement compensé cette chute par une bonne tenue de ses ventes aux Etats-Unis (+13%).

L'accélération de la croissance de Vuitton a fait grimper le titre LVMH à la Bourse de Paris jeudi. La valeur a fini en hausse de 3,22% à 140,85 euros, signant la meilleure performance du CAC 40 (-0,66%).

Le titre avait accusé une des plus mauvaises performances du secteur du luxe en 2013, faute de croissance chez Vuitton, certains analystes estimant la croissance organique du maroquinier à 3% ou 4% en 2013.

Mais le titre a entamé un rebond en début d'année et surperforme le secteur depuis l'annonce d'une accélération de sa division mode-maroquinerie au dernier trimestre 2013.

(Edité par Matthieu Protard)

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