Londres s'agace de l'évasion fiscale des entreprises

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Les pratiques d'Amazon, de Google ou de Goldman Sachs épinglées au Royaume-Uni.

«Dave , it's time to make the big boys pay.» Sa photo étalée sur une pleine page de pub du Guardian, le premier ministre David Cameron est interpellé familièrement par l'association de lutte contre la pauvreté Actionaid, sous le slogan: «Il est temps de faire payer les gros.» La pression contre l'évasion fiscale s'intensifie en Grande-Bretagne. «C'est devenu un sujet grand public. Les pratiques de multinationales comme Google et Starbucks, les paradis fiscaux sont des sujets de discussion au pub», souligne Nick Shaxson, auteur de Treasure Islands.

Alors que David Cameron a fait du sujet une priorité de sa présidence du G8, son gouvernement est à nouveau pris en défaut d'impuissance, sinon d'indulgence, à l'égard de pratiques qui jouent avec les limites de la légalité. Amazon, Google et Goldman Sachs en ont fait les frais ce jeudi.

Saisi d'un accord de 2010 entre le fisc britannique et Goldman Sachs, un juge a débouté l'association UK Uncut et confirmé la validité du deal, tout en reconnaissant qu'il «ne constitue pas un épisode glorieux de l'histoire du Trésor public». Les dirigeants de la banque américaine avaient obtenu un règlement à l'amiable d'un différend de longue date portant sur le versement de bonus d'employés via des paradis fiscaux. Goldman s'en était tiré en payant des arriérés d'impôts mais pas d'amende. Pour UK Uncut, qui plaide pour une alternative à l'austérité budgétaire, «ce jugement apporte la preuve que le gouvernement fait le choix politique de couper dans les services publics plutôt que de prendre des mesures afin que les grandes entreprises paient leur juste part d'impôts».

Une goutte d'eau

Selon une enquête de Reuters, les impôts payés par les grandes entreprises au Royaume-Uni ont baissé depuis douze ans pendant que leurs profits s'envolaient, ainsi que... les impôts des particuliers et des PME. Le vice-président de la filiale britannique de Google, Matt Brittin, a de nouveau été soumis au gril d'une commission parlementaire, jeudi. Google a payé 6 millions de livres (7 millions d'euros) d'impôts sur les sociétés en 2011, une goutte d'eau sur un chiffre d'affaires de plus de 3 milliards (3,5 milliards d'euros). En dépit de relations commerciales menées avec des entreprises britanniques, toutes ses ventes sont imputées à la filiale irlandaise, au taux d'imposition très bas de 12 %. «Pourquoi êtes-vous basé ici? Pourquoi n'êtes-vous pas en Irlande alors?», a interpellé Margaret Hodge, présidente de la commission des finances publiques.

Même problématique pour Amazon qui, malgré 4,2 milliards de livres (5 milliards d'euros) de recettes au Royaume-Uni selon ses propres aveux à des investisseurs, n'y a payé que 3,2 millions de livres (3,7 millions d'euros) d'impôts en 2012. L'astuce? Toutes les commandes passées sur le territoire sont facturées par la filiale du géant américain au Luxembourg. La multinationale joue avec les règles en considérant que son activité ne représente pas «un établissement permanent» en Grande-Bretagne, ce que semblent accepter les inspecteurs du fisc de Sa Majesté.

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  • skwaal le vendredi 17 mai 2013 à 12:39

    Alors David, c'est pour quand le tapis rouge ?

  • Influ le vendredi 17 mai 2013 à 12:29

    L'arroseur arrosé

  • M4984827 le vendredi 17 mai 2013 à 10:35

    Ben oui,ces compagnies appliquent le droit et les règles fiscales POINT BARRE. Le Royaume uni ne bricole pas son droit fiscal pour faire plaisir à son électorat comme en France...

  • paumont1 le vendredi 17 mai 2013 à 08:47

    Satan, vient rejoindre le paradis français comme l'on déjà fait des milliers de tes compatriotes qui se sont installés en France!

  • paumont1 le vendredi 17 mai 2013 à 08:46

    Satan se plaint de l'enfer...

  • marcsim5 le vendredi 17 mai 2013 à 08:46

    Le partage des richesses et un enjeu mondial pas une gueguerre de clocher entre rosbeef et fromage qui pue

  • adelala2 le vendredi 17 mai 2013 à 08:15

    Bien fait pour cet apôtre du chacun pour soi et du libéralime unilatéral, nous fais bien rire!

  • paumont1 le jeudi 16 mai 2013 à 23:10

    100 ans de guerre n'ont pas réglé le contentieux entre nos deux pays; les paradis fiscaux liés à l'Angleterre sont dans nos eaux territoriales, il suffirait de bloquer les anglo-normandes pour mettre fin à ce scandale...

  • ceriz le jeudi 16 mai 2013 à 21:39

    les anglais sont nos pires ennemis

  • M5005891 le jeudi 16 mai 2013 à 20:32

    Ce paradis fiscal pour Francais ose ce plaindre, il ferai mieux de baisser la tete.