Lockhart (Fed) juge possible une hausse de taux en avril

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    SAVANNAH, Géorgie, 21 mars (Reuters) - Une hausse des taux 
d'intérêt américains est envisageable en avril, a déclaré lundi 
le président de la Réserve fédérale d'Atlanta, Dennis Lockhart, 
laissant entendre que la banque centrale était disposée à 
accentuer la divergence entre les politiques monétaires des 
principales économies.  
    Il a expliqué que la décision prise la semaine dernière de 
laisser les taux inchangés visait d'abord à assurer le retour au 
calme des marchés financiers après la période récente de 
volatilité, une approche "patiente" qu'il a dit soutenir.  
    Mais au vu de la poursuite de la croissance économique, "on 
observe une tendance suffisante, confirmée par des indicateurs 
économiques, pour justifier une nouvelle étape lors de l'une des 
prochaines réunions, peut-être dès la réunion prévue fin avril", 
a-t-il déclaré dans un discours à l'occasion d'une intervention 
au Rotary Club de Savannah, en Géorgie. 
    Si la situation économique mondiale reste incertaine, la 
consommation aux Etats-Unis se maintient, la faiblesse du 
chômage et l'amélioration de la situation financière des ménages 
favorisant les dépenses. 
    "Sauf en cas de choc important qui provoquerait un 
retournement de tendance de la confiance des consommateurs, je 
ne vois aucune raison pour que la croissance des dépenses de 
consommation ne se poursuive pas. Je pense que les conditions 
soutenant ce moteur de la croissance économique devraient se 
maintenir", a expliqué Dennis Lockhart. 
    Il a estimé que l'économie américaine était proche du plein 
emploi et que l'objectif de 2% d'inflation que s'est fixé la Fed 
pourrait se rapprocher, les prix devant se redresser "au fur et 
à mesure que nous avancerons dans le second semestre de 
l'année". 
    Ces propos, comme ceux tenus récemment par d'autres 
responsables de la Fed, comme John Williams, le président de 
l'antenne de San Francisco, traduisent l'émergence d'un 
consensus sur le maintien de la croissance aux Etats-Unis en 
dépit des signes multiples de faiblesse ailleurs dans le monde, 
ce qui pourrait permettre une poursuite du relèvement des taux.  
    Dennis Lockhart a également noté lundi que la majeure partie 
la baisse subie par les marchés actions américains en début 
d'année avait été rattrapée.  
     
 
 (Howard Schneider; Marc Angrand pour le service français) 
 
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