Lloyds rachète à BofA les cartes de crédit MBNA pour £1,9 md

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    * Première acquisition d'importance depuis la crise 
financière 
    * Elle devrait être finalisée au cours du S1 2017 
    * Le titre progresse de 1,5% 
 
 (Actualisé avec détails, contexte) 
    par Simon Jessop et Lawrence White 
    LONDRES, 20 décembre (Reuters) - Lloyds Banking Group 
 LLOY.L  a annoncé mardi le rachat de la société de cartes de 
crédit britannique MBNA à Bank of America  BAC.N  pour 1,9 
milliard de livres (2,3 milliards d'euros) en numéraire, la 
banque britannique voulant ainsi réduire sa dépendance aux prêts 
immobiliers et doper ses bénéfices. 
    L'établissement, numéro un du crédit immobilier en 
Grande-Bretagne, se lance ainsi dans sa première acquisition de 
grande ampleur depuis la crise financière de 2007-2009, au cours 
de laquelle il avait dû être secouru par l'Etat britannique. 
    Le gouvernement avait alors injecté 20,5 milliards de livres 
(24,4 milliards d'euros) dans Lloyds, prenant un temps 43% du 
capital de la banque. La semaine dernière, Londres a encore cédé 
1% de sa part pour revenir à moins de 7%.   
    Vers 10h05 GMT, l'action Lloyds progresse de 1,50% à 63,49 
pence, faisant mieux que l'indice regroupant les valeurs 
bancaires européennes  .SX7P  (+0,55%). 
    Le rachat de MBNA, qui devrait être finalisé au cours du 
premier semestre 2017, inclut 800 millions de livres de fonds 
propres et 240 millions de livres de provisions liées à la vente 
litigieuse de produits d'assurance, précise Lloyds dans un 
communiqué. 
    La banque britannique ajoute qu'elle financera l'opération 
via sa propre génération de trésorerie. 
    Aux yeux des analystes, Lloyds fait un bon usage de cette 
trésorerie mais l'opération n'est pas sans risques étant donné 
les perspectives économiques incertaines de la Grande-Bretagne 
après le vote du 23 juin en faveur d'une sortie de l'Union 
européenne. 
    "En gros, Lloyds va doubler son exposition aux cartes de 
crédit (...) avant un possible ralentissement (...) une fois que 
les termes d'une sortie de l'UE de la Grande-Bretagne auront été 
définis", estime Gary Greenwood, analyste chez Shore Capital. 
    Selon Lloyds, MBNA, qui a dégagé un bénéfice après impôts de 
123 millions de livres au premier semestre 2016, ajoutera 650 
millions de livres par an à ses revenus. 
    "Cette acquisition (...) augmente notre participation à un 
marché britannique de la carte de crédit en expansion avec une 
stratégie multi-marques et nous fait progresser dans notre 
objectif stratégique de prendre le chemin d'une croissance 
durable en tant que banque commerciale et de détail focalisée 
sur la Grande-Bretagne", déclare de son côté Antonio 
Horta-Osorio, directeur général de Lloyds, cité dans un 
communiqué. 
    Lloys a dit être confiant dans sa capacité à verser un 
dividende ordinaire en hausse au titre de 2016 - il était de 
2,25 pence par action pour 2015. 
    Mais, selon Gary Greenwood, la banque pourrait peut-être 
revenir sur sa promesse de verser un dividende exceptionnel à la 
fin de l'année pour pouvoir financer l'acquisition de MBNA. L'an 
dernier, Lloyds avait versé un dividende exceptionnel de 0,5 
pence. 
    Le rachat de MBNA portera la contribution du crédit à la 
consommation à 21% du bénéfice imposable de la banque contre 17% 
aujourd'hui, a calculé Joseph Dickerson, analyste chez 
Jefferies. 
 
 (Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par 
Véronique Tison) 
 

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