Limousin : une maison de retraite pour les éléphants

le , mis à jour à 10:14
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Limousin : une maison de retraite pour les éléphants
Limousin : une maison de retraite pour les éléphants

Ils avancent à pas de souris. « Il y a beaucoup de démarches à faire : on n'accueille pas des éléphants comme on accueillerait des lapins », éclate de rire Sofie Goetghebeur. Avec Tony Verhulst, son compagnon, cette ancienne soigneuse au zoo d'Anvers, en Belgique, s'apprête à ouvrir... la toute première maison de retraite d'Europe pour pachydermes ! Elephant Haven (le refuge des éléphants) pourrait même héberger ses deux premiers pensionnaires de poids début 2017 sur un terrain de 30 ha situé dans le village de Bussière-Galant, en Haute-Vienne. « Nous avons commencé les travaux de clôture cet été avec des bénévoles », reprend Sofie.

«A 60 ans, tout le monde a le droit à une retraite»

Emmanuel dexet, maire de bussiere-GALANT

Le maire de Bussière-Galant, Emmanuel Dexet, le promet : ce n'est pas parce qu'il est socialiste qu'il se réjouit d'ajouter des éléphants aux 1 400 âmes de sa commune. « A 60 ans, tout le monde a le droit à une retraite méritée ! Eux aussi, plaisante-t-il. Et cela va contribuer à l'attractivité de Bussière. »

 

Les futurs hôtes seront essentiellement des retraités du cirque. « Il y a environ 140 éléphants dans des cirques en Europe. Souvent, ils y meurent, mais ce ne sont pas les meilleures conditions. Les pays européens sont, qui plus est, en train de revoir leur réglementation concernant l'exhibition d'animaux de cirque. Ici, on leur offre une solution », note Sofie Goetghebeur, en indiquant que le refuge aura la forme d'une association financée par des dons et aura vocation à faire venir du public.

 

Mais que peut bien faire un éléphant à la retraite ? « Comme tout le monde : il profite de la tranquillité et de l'espace, note la soigneuse. Nous voulions ça très grand pour qu'ils puissent se cacher et avoir des hangars adaptés », et ainsi prendre le temps de déguster foin, branches, légumes et fruits dont ils raffolent. Bref, couler ...

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  • M8252219 il y a 4 mois

    Ceux du PS meurent sur place de gloutonnerie.

  • M4189758 il y a 4 mois

    JPi - Ne pourraient-ils pas y accueillir aussi ceux du PS français?