Ligue des champions: Marseille ne veut pas s'enflammer

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L?OM VEUT GARDER LA TÊTE FROIDE AVANT D?AFFRONTER L?INTER
L?OM VEUT GARDER LA TÊTE FROIDE AVANT D?AFFRONTER L?INTER

par Jean-François Rosnoblet

MARSEILLE (Reuters) - Sur sa forme du moment, Marseille pourrait presque revendiquer le statut de favori lors du huitième de finale aller de la Ligue des champions qui l'opposera mercredi au stade Vélodrome à l'Inter Milan, actuellement à la peine dans son championnat.

Mais Didier Deschamps se montre prudent.

L'OM reste sur une série de 15 matches sans défaite, dont 12 victoires. Son dernier revers remonte au 23 novembre quand il s'était laissé surprendre sur sa pelouse par Olympiakos (1-0) en phase de poule de la compétition européenne.

"J'ai des convictions, mais pas de certitudes. On a en face un grand club et son histoire. On sait que ce sera une double confrontation difficile de par la qualité de l'adversaire", a tempéré mardi Didier Deschamps, lors d'une conférence de presse.

"L'expérience est complètement du côté de l'Inter, elle peut servir à résoudre les problèmes en cours de match. Il est évident que l'Inter reste le favori de cette double confrontation."

Mal en point dans le Calcio, l'Inter vient d'enregistrer cinq défaites et un nul toutes compétitions confondues. L'équipe italienne a subi vendredi un cinglant revers à domicile devant Bologne (0-3).

"C'est clair qu'ils ne sont pas sur une bonne série. Mais cette équipe a l'expérience de la Ligue des champions et demeure la favorite dans ce match compliqué où l'on a envie de faire un coup", affirme le capitaine et gardien de l'OM, Steve Mandanda.

Le club milanais, qui reste sur un sacre en 2010 et un quart en 2011, se retrouve pour la huitième saison consécutive en huitième de finale, un stade que son adversaire français n'a plus dépassé depuis son triomphe de 1993.

"La valeur de cette équipe n'est pas celle qui a joué les derniers matches de championnat. Individuellement, les joueurs peuvent faire la différence et, avec peu de chose, ils sont capables de faire très mal à leurs adversaires", insiste Didier Deschamps, qui a joué et entraîné en Italie.

"LE RÉALISME À L'ITALIENNE"

"Les équipes italiennes comme l'Inter sont des équipes qui, sur le plan tactique, ont une culture importante avec des joueurs qui font peu d'erreurs. Dans les temps faibles, ils vont à l'essentiel sans donner de cartouche à leur adversaire. C'est le réalisme à l'italienne", a-t-il ajouté.

Autre confrontation, à distance celle-là, entre deux entraîneurs qui s'apprécient mais gardent en mémoire une première rencontre qui a tourné au bénéfice du Français.

Alors à la tête de Monaco, Didier Deschamps avait empêché le Chelsea de Claudio Ranieri d'accéder à la finale de l'épreuve européenne reine, saison 2003-2004, en s'imposant 5-3 en demi-finale sur l'ensemble des deux matches.

"C'était il y a huit ans. C'est quelqu'un qui a une grande expérience sur les bancs italiens comme étrangers. J'ai beaucoup de respect pour lui", explique le champion du monde 1998.

Claudio Ranieri s'est, lui aussi, montré sur ses gardes, se rappelant que les deux confrontations entre les deux clubs avaient tourné, en quart de finale de la coupe de l'UEFA 2004, en faveur de l'OM, sur le même score de 1-0.

Pour autant, il compte sur cette rencontre pour voir l'Inter se relancer.

"Le championnat de l'Inter est particulier. C'est un championnat en dents de scie. L'équipe a besoin d'être stimulée pour être performante. On est dans une phase négative mais on espère pouvoir inverser la tendance avec la Ligue des champions", a-t-il dit.

"J'ai entendu Didier dire que l'Inter était favori pour cette double confrontation. C'est juste, nous le sommes car il y a deux ans on a tout gagné. On traverse aujourd'hui une mauvaise passe, à l'inverse de l'OM qui est dans une phase positive. On veut inverser cette tendance dès demain."

Edité par Chrystel Boulet-Euchin et Gilles Trequesser

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