Ligue des champions: l'OM en quête d'exploit et de confiance

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MARSEILLE RÊVE D'UN EXPLOIT EN LIGUE DES CHAMPIONS
MARSEILLE RÊVE D'UN EXPLOIT EN LIGUE DES CHAMPIONS

par Jean-François Rosnoblet

MARSEILLE (Reuters) - Pour son 100e match en Ligue des champions, l'Olympique de Marseille rêve d'un exploit mercredi à Naples qui lui permettrait d'obtenir ses premiers points dans la plus prestigieuse des compétitions européennes.

Pour l'instant, le bilan de l'OM se résume à trois défaites en autant de rencontres, sept buts encaissés pour deux marqués, un zéro pointé au compteur et une place de dernier dans le groupe F où les trois autres équipes comptent six points chacune.

Loin derrière Arsenal, Dortmund et Naples, Marseille n'est pas encore mathématiquement éliminé de la course au huitièmes de finale mais u ne qualification semble peu vraisemblable.

Pour autant, l'OM ne se rend pas chez son adversaire italien en victime expiatoire.

"Ce n'est pas la récréation. Quand on a la chance de jouer la Ligue des champions, on ne le fait pas en touriste", souligne le défenseur central Souleymane Diawara.

"On sait que ce sera difficile à Naples, mais on essayera de les titiller. On n'a plus rien à perdre", ajoute-t-il.

L'entraîneur de l'OM, Elie Baup, est conscient de la tâche qui attend les siens, lui qui ne cesse d'affirmer que son groupe a tout à apprendre au contact d'adversaires européens mieux armées "techniquement et financièrement".

En partageant samedi les points à Rennes en Ligue 1, le club marseillais a enrayé une série négative de cinq défaites de rang, la pire série de l'OM depuis ses sept revers d'affilée enregistrés entre février et mars 2012.

"FONDAMENTAL DE BATTRE MARSEILLE"

"C'est un point positif, une réaction d'orgueil qui arrête l'hémorragie et nous rassure après une période creuse", explique l'international français Mathieu Valbuena.

Mais ce léger renouveau, comme le premier but inscrit en championnat depuis le mois de janvier par l'attaquant Jordan Ayew, ne sont pas suffisants pour garantir la bonne tenue de l'équipe marseillaise en terre italienne.

D'autant que personne n'est parvenu à faire plier Naples sur sa pelouse en 2013. Son dernier revers à domicile remonte au 12 décembre 2012 devant Bologne.

Le Napoli a surtout remporté neuf de ses onze dernières rencontres en Serie A, en ne s'inclinant que contre le leader.

"On ne doit pas penser que ce sera facile, ce serait une erreur impardonnable", a prévenu toutefois l'entraîneur du Napoli, Rafael Benitez. "Il est fondamental de battre Marseille dans notre course à la qualification."

Naples a perdu son défenseur Giandomenico Mesto, touché aux ligaments croisés du genou gauche ce week-end en Serie A.

Marseille est pour sa part privé de Lucas Mendes, victime d'une entorse de la cheville, et de Rod Fanni, qui n'a pas fait le déplacement en Italie. Suspendu en L1, André Ayew réintègre en revanche le groupe.

Edité par Olivier Guillemain

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