Ligue des champions: Drogba revient, Milan-Barça à l'affiche

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DROGBA REVIENT EN LIGUE DES CHAMPIONS
DROGBA REVIENT EN LIGUE DES CHAMPIONS

par Brian Homewood

LONDRES (Reuters) - Héros de la précédente édition, Didier Drogba, de retour de Chine, pourrait faire son retour en Ligue des champions à l'occasion des derniers huitièmes de finale aller de la compétition.

L'attaquant ivoirien, désormais joueur du Galatasaray, avait inscrit le penalty de la victoire pour Chelsea lors de la finale de l'an dernier.

Buteur cinq minutes après son entrée en jeu pour ses débuts sous le maillot turc vendredi, Drogba pourrait faire une apparition mercredi contre Schalke 04, aux côtés de l'autre recrue de Galatasaray, le meneur de jeu Wesley Sneijder.

Arsenal, qui joue les huitièmes de finale de Ligue des champions pour la 13e fois d'affilée, est opposé mardi au Bayern Munich finaliste l'an dernier.

Le FC Porto reçoit le même jour Malaga, actuel quatrième du classement de Liga.

Mais la rencontre la plus attendue de cette dernière série des huitièmes de finale, débutée la semaine dernière, opposera mercredi le Milan AC à Barcelone.

Les Barcelonais emmenés par Lionel Messi sont favoris, d'autant que Milan ne pourra pas aligner son nouvel attaquant, Mario Balotelli, auteur de quatre buts en trois matches depuis son transfert de Manchester City.

Le buteur italien n'est pas éligible puisqu'il a participé à la phase de poules avec le club anglais.

Le Milan AC a perdu en fin de saison dernière Zlatan Ibrahimovic et Thiago Silva, transférés au Paris Saint-Germain l'été dernier, et Alexandre Pato sur blessure.

Le club a donc donné plus d'espace à une nouvelle génération, désireuse de montrer ses qualités.

UNE GÉNÉRATION ENTHOUSIASTE

"C'est une nouvelle génération, et c'est un plaisir parce que, bien qu'inexpérimentés, ils apportent quelque chose en plus à l'équipe", explique le défenseur français Philippe Mexès sur le site de l'UEFA (www.uefa.com).

"Ils peuvent apporter beaucoup à l'équipe, cette nouvelle génération est vraiment enthousiaste. Ils demandent beaucoup d'entraînements, parce qu'ils sont pleins de vie, et cela fait du bien à toute l'équipe.

"Milan peut compter sur eux, c'est un projet à long terme."

A court terme, ses deux défaites et sa deuxième place en phase de poules en attestent, le Milan n'a que très peu de chances d'éliminer le Barça.

L'optimisme n'est pas plus de rigueur à Arsenal, qui a été battu samedi en FA Cup par les Blackburn Rovers, équipe de deuxième division et se dirige vers une huitième saison sans titre.

Ses résultats en dents de scie contrastent avec l'état de forme du Bayern, qui a gagné ses cinq derniers matches de championnat sans prendre le moindre but.

Avec 15 points d'avance au classement sur leur dauphin, les équipiers de Frank Ribéry peuvent se concentrer sur la Ligue des champions, dont ils ont fini deux fois finalistes lors des trois dernières éditions.

Pour Arsenal, éliminé en huitième de finale ces deux dernières années, la Ligue des Champions représente la dernière chance de décrocher un trophée cette saison.

Les récentes acquisitions de Galatasaray pourraient lui donner l'avantage sur Schalke, en chute libre en championnat après seulement une victoire lors des cinq derniers matches.

Galatasaray pourra compter sur des supporters réputés pour leur ferveur à domicile. Elle serait la première équipe turque à atteindre les quarts de finale depuis le grand rival de Fenerbahçe lors de la saison 2007/2008.

Le club stanbouliote pourra compter sur Drogba, buteur puis auteur du penalty de la victoire contre le Bayern la saison dernière.

Parti en Chine pour rejoindre le Shanghai Shenhua, Drogba, 34 ans, est vite revenu en Europe, où son salaire devrait être garanti.

Wesley Sneijder est lui arrivé de l'Inter de Milan, avec qui il avait gagné la Ligue des champions en 2010.

Le match entre Porto et Malaga, mardi, aura des allures de Copa Libertadores.

Côté Portugais, sept ou huit sud-américains sont régulièrement alignés dès le coup d'envoi alors que la formation espagnole est emmenée par l'entraîneur chilien Manuel Pellegrini.

Sous ses ordres évoluent l'Argentin Javier Saviola, le Brésilien Julio Baptista et le Paraguayen Roque Santa Cruz, qui ont grandement aidé le club à réussir ses débuts dans la compétition.

Corentin Dautreppe pour le service français, édité par Julien Prétot

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