Ligue 1: Saint-Etienne et Lyon se croisent au sommet

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UN DERBY AU SOMMET ENTRE SAINT-ÉTIENNE ET LYON
UN DERBY AU SOMMET ENTRE SAINT-ÉTIENNE ET LYON

par André Assier

LYON (Reuters) - Classique du football français, le match entre Saint-Etienne et Lyon aura une saveur particulière dimanche car l'OL va défendre sa place de leader de la Ligue 1 sur le terrain du troisième, où il n'a pas perdu depuis près de vingt ans.

Jamais depuis septembre 1981 les deux clubs ne s'étaient retrouvés sur le podium au moment de se rencontrer.

Si le bilan des 45 matches disputés dans le Forez est à l'avantage des Verts -24 victoires contre 12, pour 13 nuls-, le rapport de forces s'est inversé de façon spectaculaire depuis le dernier succès stéphanois à Geoffroy-Guichard, en 1994.

Lyon reste sur quatre succès d'affilée en championnat chez son voisin plus un en Coupe de la Ligue et Christophe Galtier, l'entraîneur stéphanois, reconnaît que la rivalité historique entre les deux clubs a pu peser sur les résultats récents.

"L'année dernière, on a joué trois derbys. Je trouve qu'on ne les a pas bien joués. J'en étais un des premiers responsables en voulant fermer l'accès à l'entraînement, en se mettant en vase clos. On était hyper concentrés et finalement, on en a perdu notre jeu", résume-t-il.

"Cette année, on a la chance d'être dans une phase très positive. Il faut en profiter et jouer notre jeu. On jouera pour attaquer, marquer des buts et gagner le derby. On va attaquer."

A la rivalité historique s'ajoute cette année une lutte au sommet du classement de Ligue 1. Lyon y a pris le pouvoir la semaine dernière et Saint-Etienne, invaincu depuis dix journées, retrouve des ambitions.

"Le fait que les deux équipes soient sur le podium, c'est exceptionnel. On va vivre un grand derby", promet Galtier.

Son milieu de terrain Josuha Guilavogui a bien retenu la leçon. Mais en joueur formé au club, le Franco-Guinéen de 22 ans continue de le voir comme un match sans équivalent, quel que soit le niveau des deux équipes.

"L'affiche est d'autant plus belle au regard du classement actuel. Ça ajoute du piment (...) Ceci dit, ce n'est pas le troisième qui accueille le leader mais bien l'ASSE qui va disputer le derby face à l'OL au stade Geoffroy-Guichard", pose-t-il.

"MONTRER QUE C'EST L'OL QUI DOMINE"

Ses propos trouvent un écho chez les Lyonnais qui ont, comme lui, grandi avec les couleurs de leur ville sur le dos et jouent un rôle grandissant dans la réussite actuelle de l'OL.

"En sortant du centre de formation, nous voulons montrer que nous savons jouer et gagner ce genre de matches. Je pense que cela va rajouter de l'ambition car nous avons tous cette 'âme' lyonnaise", souligne Samuel Umtiti, qui pourrait enchaîner une sixième titularisation en charnière centrale dimanche.

"Nous voulons montrer que c'est l'OL qui domine et qui sort des jeunes joueurs prometteurs. Cette rivalité existe à ce niveau-là. Nous voulons vraiment montrer ce dont nous sommes capables", poursuit le défenseur de 19 ans.

Avec ses 23 ans, ses 88 matches de Ligue 1 disputés et ses six sélections en équipe de France, Maxime Gonalons fait figure de guide pour les jeunes Lyonnais et se délecte à l'idée de disputer ce match avec d'autres joueurs formés au club.

"Il y a beaucoup plus d'attente aujourd'hui mais quand nous étions jeunes, nous les attendions avec beaucoup d'envie et d'appétit (...) Le derby peut avoir une autre saveur avec tous ces jeunes", dit-il.

Il en aura d'autant plus si la première place de Lyon dépend de sa capacité à perpétuer son invincibilité des deux dernières décennies en terre stéphanoise.

L'OL abordera peut-être ce match en deuxième du championnat pour peu que l'Olympique de Marseille, son suivant posté à deux points, ait battu Lorient dimanche à domicile (17h00).

Saint-Etienne, lui, jouera sa place sur le podium puisque le Paris Saint-Germain, quatrième à égalité avec les Verts, peut l'en déloger samedi lorsqu'il recevra Evian au Parc des Princes.

Battu trois fois lors des cinq derniers matches de Ligue 1, le PSG a été bon en Ligue des champions face à Porto (2-1) et assure que désormais, il va mettre autant d'application en championnat.

"Aujourd'hui, nous pouvons oublier la Ligue des champions et être focalisés sur le championnat (...) Si nous avons la capacité de montrer la même attitude, nous pouvons récupérer vite", a prévenu l'entraîneur Carlo Ancelotti dont l'équipe recevra Lyon dans dix jours pour un autre duel au sommet.

Edité par Gregory Blachier

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