Ligue 1: Montpellier et les leaders font du surplace

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MONTPELLIER FAIT DU SURPLACE
MONTPELLIER FAIT DU SURPLACE

PARIS (Reuters) - A l'image de Montpellier, le leader tenu en échec à Dijon samedi (1-1), les principaux candidats au podium de la Ligue 1, Lille, Marseille et Lyon, n'ont pas réussi à s'imposer lors de la 26e journée.

Jonathan Tinhan a sauvé in extremis (88e) le point du match nul pour les Montpelliérains, toujours invaincus en 2012, après l'ouverture du score dijonnaise de Gaël Kakuta à la 67e minute.

Ce piétinement généralisé au sommet du championnat ouvre un boulevard au Paris Saint-Germain, qui pourra reprendre seul les commandes en cas de victoire face à Ajaccio dimanche (coup d'envoi à 16h00 GMT).

Avec 52 points, les Parisiens sont à deux longueurs de Montpellier, qui avait une circonstance atténuante: les absences du maître à jouer Younès Belhanda, touché à la cuisse, et du buteur vedette, Olivier Giroud.

Comme Montpellier, Lille a fait du surplace, mais au terme d'un scénario inverse. Après avoir longtemps mené 2-0 grâce à un doublé d'Eden Hazard (34e et 63e), les Lillois ont encaissé deux buts en l'espace de quatre minutes, par Ben Sahar (80e) et Cédric Hengbart (84e).

Comme la semaine dernière face à Rennes (1-1), les Lillois perdent donc dans les ultimes instants une occasion de se mêler à la bagarre entre Montpellier et le PSG pour le titre final.

Ils conservent toutefois leur place sur le podium, à sept longueurs de Montpellier.

DÉFAITE DE LYON AVANT LA LIGUE DES CHAMPIONS

Lyon et Marseille, qui étaient condamnés à l'emporter pour entretenir leurs chances de disputer la Ligue des champions la saison prochaine, se sont tous les deux inclinés, respectivement face à Nancy (2-0) et Toulouse (1-0).

Ce nouveau faux pas lyonnais est de mauvais augure avant le déplacement à Nicosie mercredi en match retour des huitièmes de finale de la Ligue des champions.

En toute discrétion, les Toulousains intègrent de leur côté le top 5 en allant s'imposer au Vélodrome grâce à une réalisation d'Aymen Abdennour. Avec 43 points, ils sont à égalité avec le quatrième, Saint-Etienne, battu à Geoffroy Guichard par Evian 2-0.

"Le maintien est assuré", s'est félicité l'entraîneur toulousain Alain Casanova en conférence de presse.

"Nous sommes au niveau des équipes qui nous entourent au classement", a-t-il pris soin d'ajouter, pour déminer les éventuels doutes sur les ambitions de son équipe.

"Toulouse mérite sa victoire", a reconnu, en écho, Didier Deschamps, son homologue marseillais. "On était dans l'obligation de marquer et on ne l'a pas fait", a-t-il déploré.

La malédiction qui s'est abattue sur les grosses cylindrées a fait une nouvelle victime dans la soirée: Bordeaux s'est fait surprendre par Nice 2-1 dans son enceinte de Chaban Delmas.

Si les Nancéiens laissent à Ajaccio leur place peu convoitée de premier relégable, les tréfonds du classement n'ont pas été bouleversés, après les matches nuls d'Auxerre et de Sochaux sur son terrain face à Valenciennes (1-1).

Les deux anciennes gloires du championnat continuent à fermer la marche, avec 23 points pour les Bourguignons et 21 au compteur des Francs-Comtois.

Simon Carraud, avec François Revilla à Marseille, édité par Tangi Salaün

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