Ligue 1: l'OM jouera son premier match à domicile à Montpellier

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L'OM NE JOUERA PAS SON PREMIER MATCH À DOMICILE DE LA SAISON AU VÉLODROME
L'OM NE JOUERA PAS SON PREMIER MATCH À DOMICILE DE LA SAISON AU VÉLODROME

MARSEILLE (Reuters) - L'Olympique de Marseille, en conflit avec la mairie sur le loyer du stade Vélodrome, a indiqué jeudi que le club jouerait son premier match de la saison à domicile à Montpellier.

"Après l'échec des dernières négociations avec la mairie afin de trouver un accord raisonnable sur le montant du loyer du stade Vélodrome, la direction de l'OM annonce que son équipe ne jouera pas à Marseille", écrit le club dans un communiqué.

"La première rencontre prévue à domicile contre Montpellier, le week-end du 15 au 17 août, aura lieu au stade de la Mosson", poursuit le communiqué. Montpellier est situé à plus de 160 kilomètres de la cité phocéenne.

Le bras de fer entre la mairie de Marseille et le club a commencé le 30 juin lorsque le conseil municipal a voté le loyer demandé pour le stade Vélodrome, passé à 381.000 euros par match, soit environ 8 millions d'euros pour une saison, contre 50.000 euros par match durant les travaux de rénovation.

"Tout a été tenté, de notre côté, afin de permettre aux Marseillais de venir soutenir leur équipe au stade Vélodrome. Mais la position radicale de la municipalité ne nous laisse d'autre choix que de prendre cette douloureuse décision", écrit Philippe Pérez, le directeur général du club marseillais.

"Il s'agit, malheureusement, de notre seule option pour préserver les intérêts vitaux de l'OM qui ne peut pas et ne paiera jamais ce que réclame la mairie", ajoute Philippe Pérez.

La ville de Marseille n'a pas dans l'immédiat commenté cette décision de l'OM.

L'OM, qui n'est qualifié pour aucune compétition européenne la saison prochaine, estime avoir perdu 25 millions d'euros de billetterie durant les travaux du stade en vue de l'accueil de plusieurs matchs de l'Euro 2016.

La Chambre régionale des comptes avait estimé en septembre 2013 que "le stade Vélodrome ne pouvait plus être mis à disposition du club pour des montants aussi modestes".

La rénovation et la couverture du stade Vélodrome, confié à Arema, une coentreprise de Bouygues, de la Caisse des Dépôts et Consignations et de la Caisse d'Epargne, a coûté 267 millions d'euros, financé par l'Etat et les collectivités locales.

Dans le cadre d'un partenariat public privé, la ville de Marseille versera à Arema une redevance annuelle de douze millions d'euros durant 35 ans.

La mairie est en train de négocier avec plusieurs groupes pour un éventuel "naming" du stade Vélodrome qui rapporterait deux millions par an.

(François Revilla, édité par Yves Clarisse)

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